UMCG-viroloog Alex Friedrich: 'Blijf zoveel mogelijk in het Noorden. Het is nergens zo veilig als hier'

FOTO FOTO ALESSANDRA BALTODANO

De coronapandemie begint in Noord-Nederland duidelijk af te nemen. Het reproductiecijfer, de R, zit al ruim een week onder de 1. Dat betekent dat de groei eruit is. ,,Het ziet er goed uit, maar we moeten dit nog een ruime week volhouden. Dan zou ik pas optimistisch zijn’’, zegt arts-microbioloog Alex Friedrich van het UMCG.

Een team ‘whizzkids’ op de afdeling van Friedrich in het UMCG berekent telkens het reproductiecijfer voor het Noorden, zoals het RIVM dat voor Nederland als geheel doet. Landelijk zit de R nog boven de 1. Het Noorden zit op een R van 0,9. In Friesland en in Groningen is die zelfs 0,8.

loading

,,Zeeland en Limburg zaten lange tijd ook laag, maar daar begint het nu te stijgen. Het lijkt erop dat de besmettingscijfers in het Noorden dus weer de laagste van Nederland worden’’, zegt Friedrich. ,,Er zijn alleen nog wel een paar hotspots; Zuidoost-Drenthe, Stadskanaal en Westerwolde. Daar moeten we zeer alert zijn op een toename, maar gelukkig hebben we het goed in beeld.’’

Gemiddelde leeftijd van besmette mensen stijgt

Zorgelijk is wel dat de gemiddelde leeftijd van besmette mensen stijgt. Vlak na de zomer begon het in deze regio met de mensen die van vakantie terugkwamen en studenten in de stad Groningen. Daardoor stond de stad op een gegeven moment in de top 10 van steden met de meeste besmettingen, net als alle studentensteden. Via die jongeren zijn langzaam maar zeker ook mensen van hogere leeftijd besmet geraakt, in alle Nederlandse regio’s.

,,Daardoor stijgt ook de ligduur in het ziekenhuis’’, zegt Friedrich. ,,Het aantal jongeren dat wordt opgenomen is laag, en relatief jonge mensen liggen ook minder lang in het ziekenhuis. Nu raakt een oudere groep besmet, die ook langer opgenomen moet worden. Dat maakt dat de zorg zwaarder wordt belast. Je moet met man en macht voorkomen dat het virus zijn weg gaat vinden in het netwerk van de zorg, onder medewerkers en patiënten in ziekenhuizen of verpleeghuizen.’’

‘Het is hier écht een groot verschil met de Randstad’

Maar nog steeds heeft het Noorden voldoende plek om tientallen patiënten uit andere regio’s op te nemen in de ziekenhuizen. Al verschilt de druk wel per ziekenhuis. Met name in Emmen is het moeilijk te bolwerken. In andere ziekenhuizen is het wel bijzonder lastig, maar tot nu toe nog te doen.

Friedrich hoopt dat de R ook komende week onder de 1 blijft in het Noorden. ,,Het is hier écht een groot verschil met de Randstad. In Rotterdam zien we in een week zo’n 600 besmettingen per 100.000 inwoners. Hier ligt dat rond de 150 per 100.000. Dat is zeker vier keer lager. Het is belangrijk dat we daarna ook nog de maatregelen volhouden. Het helpt natuurlijk niet als mensen het dan gaan meenemen uit andere regio’s. Dan zou je eigenlijk moeten zeggen: blijf zoveel mogelijk in het Noorden. Het is nergens zo veilig als hier.’’