Zorgelijk, zo noemde het Nationaal Bureau voor Toerisme en Congressen (NBTC) de situatie in de toeristische sector onlangs. Maar zo somber wordt in Friesland beslist niet gedacht.

Na een voor veel bedrijven dramatisch toerismeseizoen in 2020, ziet het er voor de sector dit jaar niet veel beter uit en blijven - vooral buitenlandse - boekingen uit. De gevolgen van de coronapandemie zullen zich nog lang doen voelen, zo stelde NBTC-directeur Jos Vranken van de nationale marketingorganisatie begin deze maand.

‘Corona kan ons juist helpen’

Maar zo negatief laten Friese toerismeorganisaties en ondernemers in Friesland zich niet uit, integendeel. ,,Corona kan ons juist helpen’’, zegt directeur Floriaan Zwart van VVV Waterland van Friesland. ,,Wij hebben vorig jaar heel veel nieuwe, Nederlandse, gasten gezien in onze regio. Omdat Friesland een hoog herhaalbezoek kent, zien we dit als iets positiefs ook voor de toekomst. Van oudsher is het toerisme gericht op de zomer, maar wat ons betreft komt de winter erbij.’’ Zwart doet een pilot om wintervaren te stimuleren. ,,Hiervoor is het belangrijk dat er meer informatie komt over passeerbare vaarroutes, geopende jachthavens, musea en horecagelegenheden.’’

Ook Albert Hendriks van reisorganisatie Friesland Holland Tourist Information in Wolvega is een stuk optimistischer dan de NBTC. ,,Bij ons wordt nu meer geboekt dan vorig jaar rond deze tijd, toen de coronapandemie begon. De meeste boekingen zijn voor de periode mei tot september. Vorig jaar was een topjaar: er was haast geen boot of sloep onbezet en dat zal dit jaar niet anders zijn. En het zijn allemaal Nederlanders, waarvan een deel pas vorig jaar voor het eerst van hun leven in het noorden van het land op vakantie ging.’’

Gasten moeten overal terecht kunnen

Als toerismeaanjager wil Zwart de komende tijd met bedrijven, overheden en betrokken instanties flink aan de bak om de gastvrijheidseconomie naar een hoger niveau te brengen. Met andere woorden: gasten moeten overal terecht kunnen en niet door dichte deuren van musea of uit de vaart genomen pontjes stranden tijdens een fietstocht. Alleen dan kunnen de extra gasten goed worden ontvangen en bediend. De verwachting is dat in 2030 honderdduizenden meer toeristen naar Friesland komen dan nu het geval is.

Uit onderzoek dat in opdracht van brancheorganisatie Gastvrij Nederland is uitgevoerd door onder meer het Centre of Expertise van Breda en NHL Stenden, blijkt dat toerisme van groot belang is voor de leefbaarheid. De sector is met een landelijke omzet van 91,2 miljard euro en werk voor 813.000 mensen niet alleen economisch van grote betekenis, ook maatschappelijk is het van groot belang. Zo is de aanwezigheid van het recreatieve aanbod ook voor de eigen inwoners interessant. Ze kunnen net als de toerist gebruikmaken van de bestaande wegen, fietspaden, pontjes, winkels en horeca. Daarnaast is er het sociale aspect: waar meer mensen zijn, groeit het gevoel van veiligheid.

Zwart: ,,Het is belangrijk dat de hele branche en de overheid beseffen dat de toeristische sector een sleutelrol kan spelen in de verdere ontwikkeling van Friesland en een betere leefbaarheid. Dat besef wordt steeds groter.’’ Dat is bijvoorbeeld te zien in de Zuidwesthoek. ,,Veel zomerse activiteiten kunnen ook in de andere seizoenen worden aangeboden. Denk aan varen, zwemmen, fietsen, mountainbiken, wandelen, vogels spotten, sportvissen en kamperen. Ik zie toerisme veel meer als kans en middel dan als doel.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland
Toerisme
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct