Minister Cora van Nieuwenhuizen, Jouke de Vries en Ben Woldring in Sneek tijdens de digitale aftrap van het verenigingsjaar van VNO-NCW. Cabaretier Dolf Jansen zorgde voor de vrolijke noot.

Tij keert ten goede voor Lelylijn: 'Minister positiever dan ze ooit in de Tweede Kamer is geweest'

Minister Cora van Nieuwenhuizen, Jouke de Vries en Ben Woldring in Sneek tijdens de digitale aftrap van het verenigingsjaar van VNO-NCW. Cabaretier Dolf Jansen zorgde voor de vrolijke noot. FOTO SIMON BLEEKER

De coronacrisis heeft de kansen van de Lelylijn aanzienlijk vergroot. Inframinister Cora van Nieuwenhuizen is positief, bleek vrijdag in Sneek.

Thuiswerken zal een blijvertje zijn. Niet iedere dag, maar wel een paar dagen in de week. Voor werknemers is een reistijd van een uur te behappen en zo kan de Lelylijn in een nieuwe economische tijd bijdragen om de overvolle Randstad te ontlasten.

Trends aan het veranderen

Van Nieuwenhuizen legde de link met Zwolle. Die stad barst bijna uit z’n voegen, ook vanwege het soepele openbaar vervoer van en naar het Westen. De minister: ,,Het is ontegenzeggelijk waar dat mensen meer gaan thuiswerken. En dat er trends aan het veranderen zijn. Alles wat je in een uur kunt bereiken, is te doen. Dat zie je in Zwolle. Dat aspect nemen we zeker mee.’’

Van Nieuwenhuizen was in Sneek te gast (,,Mijn dochter heeft verkering met een jongen uit Sneek. Ik denk dat ik hier wel vaker kom’’) bij de digitale aftrap van het verenigingsjaar van VNO-NCW Noord. Deze werkgeversvereniging trekt de lobby voor de nieuwe spoorlijn tussen Lelystad en Groningen.

Ton Schroor reageerde na afloop opgetogen. De minister was positiever over de nieuwe spoorlijn dan ze ooit in de Tweede Kamer is geweest, concludeerde hij. En niet alleen de minister. Meerdere politieke partijen hebben de spoorlijn inmiddels opgenomen in hun nieuwe verkiezingsprogramma.

Effecten coronacrisis

Wat de precieze effecten zijn van de coronacrisis op de Lelylijn, moet nog worden geanalyseerd. De minister wees op de brede sluis bij Kornwerderzand waar vanuit het Noorden heel lang aan is getrokken. Uiteindelijk kwam het goed. ,,Geef de moed niet op.’’

Maandag maken de ministers Wopke Hoekstra (Financiën) en Eric Wiebes (Economische Zaken) de contouren bekend van het Nationaal Groeifonds dat in de volksmond het Wopke-Wiebes-fonds heet. Er komt zo’n 20 miljard euro beschikbaar om Nederland investerend uit de crisis te halen.

Volgens een recent rapport uit juni zijn de kosten van de Lelylijn, met stations in Heerenveen en Drachten, tussen de 3,2 en 6,4 miljard euro. Vooraf werd de kans niet hoog ingeschat dat het project een beroep kan doen op het nieuwe Groeifonds; het duurt nog jaren voordat de eerste schop de grond in kan.

Krachtige economische driehoek

De minister wilde er niet op vooruitlopen. Maandag horen we meer. Vrijdag is het onderwerp in elk geval in de ministerraad ter sprake geweest. Van Nieuwenhuizen beklemtoonde dat ze er binnen het kabinet op heeft aangedrongen dat het geen infrafonds wordt maar een mobiliteitsfonds. En dat er grensoverschrijdend wordt gedacht. ,,Modellen houden niet op bij de grens.’’ Ondernemers uit Noord-Nederland, onder wie Ben Woldring van de Bencom Group, wijzen graag op de kansen die de Lelylijn biedt voor een betere verbinding met Bremen en Hamburg.

De minister vormt op het ministerie van Infrastructuur en Waterstaat een tandem met staatssecretaris Stientje van Veldhoven (D66). De laatste gaat over het openbaar vervoer. Over het Groeifonds: ,,Wij zitten samen als bokken op de haverkist om te zorgen dat wij ervoor in aanmerking komen’’.

Jouke de Vries, bestuursvoorzitter van Rijksuniversiteit Groningen, noemde het doortrekken van de spoorlijn ,,essentieel’’. Hij ziet voorts een krachtige economische driehoek ontstaan in de regio Drachten-Heerenveen. Samen met de uitbouw van zijn universiteit tot ‘universiteit van het Noorden’ kunnen de drie noordelijke provincies hier een geweldig economisch voordeel uit halen, denkt De Vries.

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct