Thialf draait zwaar verlies, provincie grijpt in

Zomerijs in Thialf. Foto: ANP/Vincent Jannink

IJsstadion Thialf in Heerenveen draait zwaar verlies. De provincie grijpt in. Binnen honderd dagen ligt er een verbeterplan. ,,Er zijn geen taboes.’’

‘Als er gouden medailles worden gehaald staan we allemaal op de banken’’, zegt gedeputeerde Sander de Rouwe. Hij wil er maar mee zeggen: ijssstadion Thialf in Heerenveen gaat nooit verloren. De financiële zorgen zijn echter groot. De directie rapporteert over het afgelopen boekjaar een tekort van 700.000 euro op een omzet van 3,6 miljoen. Het komende jaar loopt het tekort verder op tot 800.000 euro. Dat kan zo niet langer. De bodem van de kas raakt in zicht.

De provincie, tevens grootaandeelhouder, geeft de directie honderd dagen om met een herstelplan te komen. Er moet ,,heel stevig’’ worden bezuinigd. En dat is nog niet alles. De raad van commissarissen van twee man wordt met een extra man of vrouw uitgebreid. Ook de directie krijgt een paar extra ogen naast zich. ,,Er zijn geen taboes’’, zegt De Rouwe.

Het verlies kent diverse oorzaken. De energiekosten waren in het boekjaar 2018/2019 300.000 euro hoger dan voorzien. Er moest 100.000 euro aan aflossing van het zonnedak worden betaald. Verder legde Thialf zo’n 300.000 euro neer voor de aanschaf van extra materieel, waaronder Zamboni’s. Tests met ander ijs, voorafgaand aan het vorige schaatsseizoen, kostte meer dan 100.000 euro. De tests leidde tot onvrede onder schaatsers, die met roest op de ijzers hun rondjes maakten. In het lopende boekjaar lopen de tekorten op als gevolg van hoge energielasten, aflossingen en investeringen.

Elfstedenhal snoept bezoekers van Thialf

Tegelijkertijd vallen de inkomsten tegen. De Elfstedenhal in Leeuwarden snoept Thialf heel wat bezoekers af. ,,Die ijsbaan moest ervoor zorgen dat de taart groter werd. Dat is gelukt, maar onze punt is kleiner geworden’’, zegt Marc Winters, directeur van Thialf. Hij spreekt van het ‘Leeuwarden-effect’. De Rouwe: ,,De Elfstedenhal doet het heel goed. Dat is mooi en dik verdiend.’’

De provincie stopte in 2014 50 miljoen euro in een grootscheepse renovatie van de schaatstempel in Heerenveen, die tot die tijd al een zorgelijke financiële geschiedenis kende. Sinds de heropening betaalt Thialf geen rente en aflossing en zet het ook geen geld apart voor groot onderhoud. Dat het alsnog misgaat, verbaast De Rouwe niet. Hij heeft naar eigen zeggen de portefeuille begin dit jaar bewust naar zich toegetrokken, omdat hij weet hoe lastig het is om zo’n voorziening in stand te houden. ,,Ik accepteer dat Thialf geen winst gaat opleveren. Komende maand worden er weer veel nieuwe baanrecords gereden. Dat is super. Daar hadden en hebben we veel geld voor over.’’

De directie klopte aan voor extra geld, omdat zij medio 2020 met een lege kas dreigt te komen zitten. Daarop besloten de aandeelhouders (provincie en gemeente) tot het nu afgesproken herstelplan. De Rouwe sluit niet uit dat de provincie alsnog met een overbruggingskrediet moet komen. ,,Door nu aan de bel te trekken, kopen we tijd’’, zegt Thialf-directeur Winters. ,,Als we niets doen, komt onze financiële positie en dus onze toekomst volgende winter in gevaar.’’

Winters gaat de komende weken ,,alles tegen het licht houden’’. Hij wil het tekort met een kwart terugbrengen door met de kaasschaaf door de kosten te gaan. Die moeten structureel omlaag. ,,Daar hebben we nu honderd dagen voor.’’

Op dit moment wekt Thialf20 procent van de elektriciteit zelf op, via de vijfduizend zonnepanelen op het dak. Winters hoopt dat Thialf ooit zelfvoorzienend wordt. ,,Dat is het belangrijkste doel, maar daar zijn we niet zomaar.’’ Volgend jaar loopt het huidige energiecontract af.