Op dit moment gaan slechts enkele leerlingen van Kleurryk in Drachten naar de noodopvang. Op 11 mei gaan de schooldeuren weer open.

Speciaal onderwijs snakt naar het oude normaal: 'Geen fysiek contact is onmogelijk'

Op dit moment gaan slechts enkele leerlingen van Kleurryk in Drachten naar de noodopvang. Op 11 mei gaan de schooldeuren weer open. FOTO JILMER POSTMA

De scholen voor speciaal onderwijs in Friesland sloten als eerste de deuren. Nu gaan ze ook als eerste weer volledig open.

Trots showt Catrinus de robot die hij deze morgen heeft geknutseld. Een lege bus Pringles als hoofd, twee doppen van bierflesjes als ogen en een grote lege plastic fles als lichaam. Kokers van wc-rollen doen dienst als benen.

Samen met Lies, die zit te puzzelen, en Iris zit hij onder begeleiding van juf Janet in een lokaal van school voor speciaal onderwijs Kleurryk in Drachten. Nu nog in noodopvang, maar vanaf 11 mei weer gewoon als vanouds: elke dag naar school. De boodschap is goed gevallen bij Catrinus: ,,Straks weer naar school, yessss!’’

Directeur Alex Zijlstra bekijkt het tafereel tevreden. Ook wat hem betreft kan het speciaal onderwijs niet snel genoeg teruggaan naar ‘het oude normaal’: elke dag alle kinderen op school.

'Niet zomaar advies'

De vele mitsen en maren die sommige collega’s in het reguliere basisonderwijs uiten, bevreemden hem en zijn collega’s. ,,Ik denk bij die geluiden: realiseer je wel dat je met allerlei bezwaren volledig voorbijgaat aan alle mensen in de zorg. Het RIVM komt niet zomaar tot dit advies, er is gedegen onderzoek verricht. Pas weer naar school als het 100 procent veilig is? Kom op, die garantie heeft nog nooit iemand je kunnen geven.’’

Aan de snelgroeiende belangstelling voor noodopvang heeft Zijlstra gemerkt dat de rek er wel uit is bij veel leerlingen van zijn school, en bij hun ouders. Op een populatie van 148 leerlingen kwamen er de eerste dagen 3, een week later 10 en nu 25. ,,We ontlasten de ouders zo ook een beetje. Ze kunnen er maximaal twee dagen per week gebruik van maken.’’

Kleurryk biedt basisonderwijs aan een uiteenlopende groep leerlingen. ,,Het varieert bij ons van kinderen met een IQ van minder dan 35 tot kinderen die functioneren op het niveau van groep 6; we hebben een grote groep kinderen met autistische stoornissen en ook kinderen met gedragsproblematiek.’’

Scherp onderscheid

Het is een bijzondere groep, die hard getroffen is door de sluiting van de scholen die op 16 maart inging, vertelt Zijlstra. ,,De kinderen die nu in de noodopvang zitten, los van de enkele kinderen van ouders met vitale beroepen, hebben vaak een autistische aandoening. Zij maken een scherp onderscheid tussen school en thuis. School is school, thuis is thuis. Dat verschil viel weg en we hebben gemerkt dat het in toenemende mate tot frustratie bij deze kinderen leidde. Ze kunnen er niet goed mee omgaan, met alle gevolgen voor de situatie thuis.’’

SO Fryslân, de koepel van zeven scholen voor speciaal onderwijs (basis en voortgezet), besloot al op donderdag 12 maart dat de scholen met ingang van 16 maart dicht zouden gaan. Het kabinet volgde een paar dagen later. ,,Wij hebben een groep heel kwetsbare leerlingen. Kinderen met astma, kinderen in een rolstoel, met een zwakke gezondheid. In die periode was er heel veel onduidelijk over de verspreiding van corona en er ontstond onrust onder ouders’’, legt Zijlstra uit. ,,We wilden duidelijkheid scheppen.’’

Toen de afgelopen weken duidelijk werd dat de sluiting een enorme impact heeft op de leerlingen en hun gezinnen begon het te kriebelen bij Zijlstra en de zestig medewerkers op de school. ,,Toen er geluiden kwamen dat scholen misschien weer open konden, heb ik een enquête uitgezet bij het team: willen jullie 6 mei al beginnen, in het belang van onze kinderen en de gezinnen? Unaniem was het antwoord: ja.’’

Afhankelijkheid

Op last van het kabinet wordt het toch 11 mei. ,,We willen heel graag, een deel van de kinderen is ook van ons afhankelijk’’, zegt Zijlstra. In het speciaal onderwijs zijn er weinig leerkrachten die vinden dat er meer waarborgen voor de veiligheid moeten komen. Uitgezonderd de mensen in de risicogroepen, beklemtoont Zijlstra. ,,We nemen natuurlijk alle voorzorgsmaatregelen. Maar bij ons is het onmogelijk om geen fysiek contact te hebben met de kinderen. Sommigen krijgen hier ook medische verzorging.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct