Slaapcoach Aletta Boonstra met haar zoontje. FOTO JILMER POSTMA

Slaap kindje, alsjeblieft slaap

Slaapcoach Aletta Boonstra met haar zoontje. FOTO JILMER POSTMA

Wakker liggen van een voortdurend en volhardend huilend hummeltje hoeft niet. Een kinderslaapcoach helpt bij doorwaakte nachten.

Of de baby 's nachts al een beetje doorslaapt. Het is een vaak gestelde vraag aan nieuwbakken vaders en moeders. Heerlijk als het antwoord een uitgeslapen ja is. Veel minder fijn als de prille ouders uitgeput moeten toegeven dat ze de hele nacht in touw zijn geweest omdat de kleine steeds wakker was.

Aletta Boonstra (33), die als baby in haar wiegje in Hitzum zelf wel lekker doorsliep, weet er alles van. Ruim twee jaar geleden beviel ze van zoon Finn. Na vier maanden ging het ventje spoken in bed. Nachtenlang waren zijn ouders met hem bezig: in slaap wiegen, nog maar weer een keer voeden. Finn raakte hier zo aan gewend dat het hem niet meer lukte om zonder hulp in slaap te vallen.

'Gebrek aan gedegen advies'

Het dreef zijn moeder tot wanhoop. Die las alles wat ze vinden kon over het onderwerp, zocht tevergeefs hulp bij het consultatiebureau en belandde uiteindelijk bij een slaapcoach uit Amsterdam. ,,Wat we in Nederland missen, is gedegen advies op het gebied van slapen door consultatiebureaus en huisartsen. Ouders worden van het kastje naar de muur gestuurd. In Amerika bestaat de kinderslaapcoach al bijna twintig jaar. Bij ons is het nog een onbekend fenomeen. Ik zag toevallig op tv, het zal iets van RTL Boulevard geweest zijn, dat actrice Victoria Koblenko voor haar baby een kinderslaapcoach ingeschakeld had.’’

Inmiddels is Aletta de eerste gecertificeerde kinderslaapcoach in Noord-Nederland. Sleepy-mindz Kinderslaapcoaching heet haar praktijk in Leek. Ze volgde een opleiding bij de Amerikaanse slaapdeskundige Violet Giannone en rondt binnenkort een studie af bij het Australische Institute of Sensitive Sleep Consulting, waarmee ze zich specialiseert in attachment parenting oftewel ‘natuurlijk ouderschap’.

Finn was met zijn onderbroken nachten niet uniek, weet Aletta nu. ,,Een op de vier kinderen van nul tot vijf jaar heeft slaapproblemen. Er wordt weinig over gepraat. Het is een taboe. Ouders ervaren gedoe met slapen als falen. En als je er wel over begint dan volgt vaak een stortvloed aan goedbedoelde adviezen: gewoon laten huilen, overdag wakker houden, bij je in bed nemen, juist niet bij je in bed nemen.’’

Ouders doen er alles aan

Die uitgeputte vaders en moeders weten soms van gekkigheid – lees: slaapgebrek– niet meer wat ze moeten doen met hun kleine nachtbrakers. Ze halen ’s nachts van alles uit om hun bloedjes in slaap te sussen: lopen urenlang met hun kleintje in de armen, gaan een blokje om met de kinderwagen of stappen in de auto om rondjes te rijden met de baby.

Al deze noodgrepen zijn onverstandig, stelt Aletta, alhoewel ze uit eigen ervaring weet waarom het gebeurt. ,,Bij alles geldt natuurlijk: vind je het zelf een probleem of vinden anderen er wat van? Niettemin moeten kinderen wel genoeg slaapuren maken. Een baby heeft in z’n eerste maanden zeker 15,5 uur slaap nodig, een jaar oud is dat nog altijd 13,5 uur. Slapen is net zo belangrijk als voeding en aanraking. Een chronisch tekort heeft negatieve gevolgen voor de groei en de ontwikkeling van kinderen. Ook ouders krijgen fysieke en psychische klachten door slaapgebrek (zie kader).’’

Een kinderslaapcoach laat ouders zien hoe ze hun bloedjes kunnen leren om zelfstandig in slaap te vallen. ,,Het heet wel kinderslaapcoach, maar we coachen natuurlijk gewoon de ouders. Die zijn geneigd om heel snel naast het wiegje te staan als ze een geluidje horen. Er worden speentjes aangereikt, knuffels gegeven, liedjes gezongen. Dit leidt tot ongezonde slaapassociaties: kinderen raken aan die aandacht en rituelen gewend.’’

loading  

Vooropgesteld: kinderen die de hele nacht doorslapen bestaan niet. Aletta: ,,Een slaapcyclus van een baby duurt zo’n vijftig minuten. Kleintjes die zelf in staat zijn van de ene slaapcyclus in de andere te vallen, die hoor je niet. Kinderen die dat niet lukt hebben geleerd dat ze hun ouders hierbij nodig hebben en laten van zich horen als ze even wakker zijn.’’

Er zijn verschillende manieren om kinderen te leren zelf in slaap te vallen. Aletta werkt niet met de zogenoemde laten-huilen-methode of Cry It Out, maar helemaal zonder tranen lukt het volgens haar niet. ,,Die kleintjes zijn zo gewend geraakt aan de tussenkomst van hun ouders. De eerste drie, vier nachten zullen ze huilen omdat ze verlangen naar wat ze gewend zijn.’’

Uit beeld

Bij Finn paste Aletta de ‘Shuffle-methode’ toe. Twee nachten lag ze naast zijn bedje op een matras. Als hij wakker werd en ging sputteren, pakte ze hem niet op, maar troostte hem in zijn bedje. Ze liet merken dat ze er was en spoorde hem fluisterend aan om zelf zijn knuffel te pakken. Na twee nachten verruilde Aletta het matras voor een stoel die ze om de drie nachten een stukje verder richting de deur schoof. Totdat ze uiteindelijk helemaal uit beeld was en Finn haar niet meer nodig had om de slaap te hervatten.

Volgens Aletta is het voor alle ouders haalbaar om hun kind binnen een week of drie van hun negatieve slaapgewoontes af te helpen. Wie bij haar aanklopt, krijgt een op maat gemaakt plan van aanpak. ,,We kiezen een methode afhankelijk van de opvoedstijl van de ouders en het temperament van het kindje. Ouders die principieel tegen slaaptraining zijn, krijgen andere handvatten aangereikt. Ze leren bijvoorbeeld de slaapsignalen van hun kind herkennen: gaan ze gapen, in hun oogjes wrijven of worden ze juist hyper actief?’’

Ouders houden gedurende het coachingstraject een slaapdagboek bij. Hieruit destilleert Aletta bijvoorbeeld hoe lang hun kindje maximaal wakker kan zijn tussen de dutjes. Of wat de meest optimale bedtijden zijn. Haar beste tip aan alle ouders: pas je tempo aan de kleine aan. ,,Nu worden de slaapjes overdag soms ingepast in de schema’s van ouders en zijn ze door alle drukte en hectiek blij dat hun kindje nog maar een keer slaapt, maar eigenlijk moeten agenda’s aangepast worden aan de slaapjes van kinderen.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct