De buitenlandpromotie van Leeuwarden en Friesland als Culturele Hoofdstad van Europa is nu al een succes.

Dat betoogt de organisatie van LF2018, die woensdag een gesprek had met een delegatie van de Tweede Kamer.

Klein Amsterdam

Vooraf was de gok dat er 1 miljoen Duitsers via de media zouden worden bereikt. Oeds Westerhof: ,,We zitten inmiddels op 3 miljoen’’. Er wordt vooral gemikt op perspresentaties in Duitsland, Vlaanderen en Engeland.

loading

Voor toeristen die op drie tot vier uur reizen van Friesland af zitten is een bezoek aan Culturele Hoofdstad eenvoudig te doen. Burgemeester Ferd Crone noemde als voorlopig hoogtepunt de uitzending van de Duitse televisiezender ARD, begin januari in het zes- en achtuurjournaal. ,,Daarin hadden ze het over klein Amsterdam.’’

Twee bussen vol verslaggevers gaan vrijdagavond 26 januari op pad langs diverse locaties. ,,Ik voel dat het landt’’, zei directeur Tjeerd van Bekkum. Over twee weken volgt een bezoek aan Japan, liefhebber van culturele hoofdsteden.

De Stormruiter

In het Haagse circuit heerste vooraf het gevoel dat LF2018 een regionaal feestje is. Tweede Kamerlid Vera Bergkamp (D66) vroeg nadrukkelijk hoe Europa erbij betrokken wordt. Oeds Westerhof noemde de voorstelling De Stormruiter . Die biedt veel Duitsers herkenning, want praktisch iedere Duitser kent het boek Der Schimmelreiter van Theodor Storm. En Fransen worden weer aangesproken door de belangrijke rol die is weggelegd voor het Franse theatergezelschap Théâtre du Centaure.

Dertigduizend Friezen zijn inmiddels op de één of andere manier voor LF2018 in touw. De decentrale aanpak staat centraal. Zoals Westerhof het zei: ,,Wij hebben geen kathedralen, maar wel de meeste kerken per hoofd van de bevolking’’.

Randstedelijk

De artistiek directeur hekelde de Randstedelijke gedachten over LF2018. ,,Het soort dingen dat wij doen is nogal anders dan een theater in Amsterdam. De bijklank is al gauw: regionalisme, dat is geen kwaliteit. Besluitvorming wordt vaak aangehouden tegen de grootstedelijke cultuur. Als je werkt waar wij werken, dan maak je andere dingen. Maar je doet geen concessie aan de kwaliteit.’’

Antoinette Laan-Geselschap (VVD) refereerde aan Rotterdam dat in 2001 een gooi deed naar de titel Culturele Hoofdstad van Europa. ,,Wij hebben daar niks aan overgehouden. Waar beleggen jullie het succes?’’ Daar wist burgemeester Ferd Crone wel raad mee. Hij vertelde dat de hotelcapaciteit in Leeuwarden ,,drie keer over de kop is gegaan’’. Dat je vroeger ’s zomers in de hoofdstad een kanon kon afschieten, maar dat het er nu altijd druk is. ,,Watertoerisme is aangevuld met cultuurtoerisme. Dat gaat nooit meer weg.’’

Ambtelijke molens

Het enige dat soms dwars zit zijn de ambtelijke molens. Cultuurfondsen hebben een horizon van een jaar, waar LF2018 vijf jaar vooruit wil kijken. En Joop Mulders Sense of Place had steun nodig van Rijkswaterstaat om met de Waddenkust aan de gang te gaan. Westerhof: ,,Dat is heel ingewikkeld, domweg omdat die vergunningen niet komen. Nu kan het niet zo rijk worden als gehoopt’’. De inzet van werklozen stuitte weer op weerstand van het UWV. ,,Geef ons in de regio experimenteerruimte’’, vroeg Westerhof. ,,De budgetten zijn zo klein, dat je daar altijd een succes mee moet kunnen maken.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland
Culturele Hoofdstad
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct