Na twee uur sluit Wonen&Co de deuren: het plotselinge einde van een goed gevoel

Bezoekers mogen niet meer naar binnen bij de beurs Wonen&Co in Martiniplaza. Foto: Marcel Jurian de Jong

Inpakken en wegwezen maar... Beurs Wonen&Co was donderdagmiddag nauwelijks twee uur open, toen de minister op tv verscherpte maatregelen tegen verspreiding van het corona-virus afkondigde: In heel Nederland worden evenementen met meer dan honderd bezoekers afgeblazen. Het leidde in Groningen tot gelaten, maar ook emotionele reacties op de beursvloer.

Elisabeth van den Heuvel staat voor de microfoon in het kantoor van de beursorganisatie. Ze staart een kort moment door het grote raam. Onder zich ziet ze de bezoekers van de 15de woonbeurs Wonen&Co langs de stands lopen. Elisabeth van den Heuvel slikt. Zet haar bril op en af. Loopt even weg, loopt weer terug. Recht haar tengere rug. Haar stem weerklinkt door de speakers op de beursvloer als ze de tekst uitspreekt die zojuist in alle haast door het pr-team is samengesteld: ‘Geachte bezoekers. De Wonen&Co beurs is tot onze spijt vanaf dit moment stilgelegd. We verzoeken u vriendelijk de beurs te verlaten.’

Ze zet de microfoon neer en knippert met haar ogen. ,,Ik kan wel janken’’, zegt ze.

Lees ook | Grootste woon- en lifestylebeurs van Noord-Nederland afgelast om coronavirus

Taartjes voor de verjaardag

De dag was zo feestelijk begonnen. Martiniplaza had taartjes uitgedeeld omdat de beurs haar 15de verjaardag vierde. Zoals elk jaar stonden de eerste honderd bezoekers - die er gratis in mogen - om 13.00 uur al in een lange rij te wachten voor de deur van Martiniplaza. Ja, ze hadden wel even gedacht; moeten we wel gaan, met die rare besmettelijke griep van tegenwoordig. Maar de noordelijke nuchterheid had gezegevierd. Ze lieten de boel, die trouwens aan vernieuwing toe was, de boel. Ze pakten de auto, bus of trein om naar Wonen&Co te gaan en ‘lekker te shoppen’, zoals een bezoekster het krachtig samenvatte.

Het shoppen is echter van korte duur. Ver weg in Den Haag, zo’n twee uur nadat Wonen&Co haar deuren openzet, nemen de minister-president, de minister van Medische Zorg en de directeur van het RIVM plaats achter een tafel om een persconferentie te geven. Nederland, zeggen ze, neemt ‘additieve maatregelen’ tegen de verspreiding van het coronavirus. Deze Wonen&Co beurs, en andere grote beurzen, en trouwens ook sportevenementen, universiteiten, musea en theaters gaan dicht. Vanaf nu.

En terwijl de beursgangers zich langzaam en aarzelend naar de uitgang begeven, worden de eerste kleden al opgerold.

loading

Goed gevoel met een ironische bijklank

‘Feelgood’ is het thema van deze Wonen&Co beurs. Een motto dat, met de wijsheid van nu, een tamelijk ironische bijklank heeft. ,,We hebben het een half jaar geleden bedacht’’, zegt beursorganisator Ruud van der Heuvel. ,,Tja.’’

Een scenario heeft hij eigenlijk niet. Hoe bereid je je voor op een beurs die niet vier dagen, maar twee uur bestaat? Hij is zojuist met alle medewerkers en vrijwilligers langs een kleine tweehonderd standhouders gegaan, om persoonlijk het onfortuinlijke nieuws te brengen. Onfortuinlijk is het juiste woord. Veel exposanten leiden niet alleen verlies omdat ze geld hebben geïnvesteerd in de opbouw van de kraam, 90 euro per vierkante meter, maar de financiële sof zit vaak vooral in de opdrachten die ze nu mislopen. ,,Hier wordt door sommige exposanten binnen vier dagen doorgaans vele miljoenen verdiend’’, verklaart Van den Heuvel. ,,Maar iedereen reageert begripvol. Er is geen enkel verwijt.’’

Ook voor de organisatie heeft dit plotselinge einde van het ‘goede gevoel’ financiële consequenties. Van der Heuvel schat de verliespost op een kwart miljoen euro. De standbouwers, vermoeid na dagenlang kramen opbouwen, zijn weer opgeroepen. ,,We moeten de zalen op maandag weer schoon opleveren’’, zegt Van den Heuvel. ,,We hebben nog nooit zo lang de tijd gehad om alles weer af te breken. Dat dan weer wel.’’

Dozen verscheurd

De standhouders laten er geen gras over groeien. Karretjes ratelen, dozen worden ingepakt. Sanne Kamperman hangt in de massagestoel die ze voor Products for Welness zou verkopen. ,,Het ging hartstikke goed’’, zegt haar collega Stefan Vernimmen. ,,We hadden al acht massagekussens verkocht, ondanks het feit dat het rustiger was dan andere jaren.’’ ,,En ik heb de dozen al verscheurd’’ verzucht Kamperman. ,,We staan hier vaker en we dachten, we verkopen zoals gewoonlijk wel weer honderd kussens in vier dagen.’’

‘Ik denk dat ik maandag werkloos ben’

Standhoudster Julie Vandenbriele staat wat verloren te kijken in het gewoel. De Antwerpse zou haar X-Team stoomstrijkijzers -strijken zonder strijkplank- dit weekeinde eigenlijk op Indoor Brabant laten zien. ,,Maar bij aankomst hoorde ik dat het evenement gecanceld was. Toen heb ik een vriendin gebeld die op deze beurs stond, en hier was nog net een plekje. In België zijn alle beurzen afgelast. Ik had het er net met de andere standhouders over. Ik denk dat ik vanaf maandag werkloos ben.’’ Vier strijkijzers heeft ze kunnen verkopen, meer niet.

John Gruter van Blije Voeten pakt zijn handelswaar in. ,,Ik kom net van Malaga. Ik wou dat ik lekker op m’n strandmatje was blijven liggen.’’ Hij gaat linea recta terug naar Maarssen en hoopt nu maar een ding: dat het hotel om de hoek het geld van twee besproken overnachtingen terug wil geven. Maar thuis, wat moet hij daar? Standwerkers hebben geen podium meer in deze restrictieve tijden. ,,Donderdag zou ik naar Sittard, naar Sint Joep, een grote beurs. Is ook afgeblazen.’’

Slank voetje

Ontwerper Evert Esselink van meubelwinkel Home Center is blij dat hij tenminste twee Pode-tafeltjes heeft verkocht. Hij strijkt over een van de pootjes. ,,Kijk toch eens wat mooi, dat slanke voetje’’, zegt hij. ,,En dat niervormige blad. Prachtig.’’ Hij heeft twee klanten kunnen helpen met een style-advies. Zijn collega Hennie Kapenga maakt er het beste van. ,,We hebben twee afspraken kunnen maken met een klant’’, zegt ze. ,,Die komen zaterdag gezellig naar onze winkel in Wolvega. Maken we er daar een feestje van.’’ Ze kijkt er niet van op dat de beurs gesloten wordt. Maar zo snel...

,,Vanmorgen zei ik nog: het zou me niet verbazen als we het weekend niet door zouden komen’’ zegt ze. ,,En het is erg jammer. Iedereen had er zoveel zin in. Onze stylistes zijn tot op het laatste moment bezig geweest om alles mooi af te stylen. Misschien hadden ze in Den Haag het besluit eerder moeten nemen om alle evenementen af te blazen. Maar in het Noorden zijn we nuchter hè. En gezond verstand is heel wat waard.’’

Boven, in het kantoor van de organisatie, staat een halflege doos met nog vijf kleine taartjes; de onaangeroerde restanten van een feelgood-feest dat te kort heeft geduurd.

home
net-binnen
menu