DNA-onderzoek. FOTO ANP

Leeuwarden pionier met DNA-tests op familiefestival Famillement

DNA-onderzoek. FOTO ANP ANP

Je DNA laten testen tijdens een festival. Dat kan zondag voor het eerst in Nederland. Leeuwarden heeft de primeur.

De wattenstaafjes waarmee nieuwsgierigen wangslijm kunnen verzamelen, liggen dit weekeinde gewoon in een kraampje in stadsschouwburg De Harmonie. Daar vindt het hoofdprogramma van Famillement plaats, het grootste evenement op het gebied van familiegeschiedenis in Nederland.

Amerikaans bedrijf

Het kraampje is van Family Tree DNA, een Amerikaans bedrijf dat gespecialiseerd is in DNA-verwantschap. ,,In Amerika leeft dit soort onderzoek enorm’’, zegt Rob van Drie. Als hoofd expertise van het organiserende CBG Centrum voor familiegeschiedenis zal hij zondag een lezing geven over DNA-onderzoek in relatie tot familiegeschiedenis.

,,De meesten van ons weten dat we Nederlander zijn en dat onze voorouders ook al heel lang hier woonden. In Amerika is dat anders. Identiteit, wortels, herkomst zijn voor Amerikanen belangrijker.’’

Groei exponentieel

Doordat de DNA-technologie beter, nauwkeuriger en goedkoper werd, heeft dit type verwantschapsonderzoek een enorme vlucht genomen. ,,Het groeit nu exponentieel. Op dit moment hebben 15 miljoen mensen hun DNA laten testen. De verwachting is dat het er eind volgend jaar 50 miljoen zijn.’’

Het centrum voor familiegeschiedenis juicht deze ontwikkeling toe. ,,Door mee te doen, verrijk je de database. Hoe groter de database, hoe meer connecties zichtbaar gemaakt kunnen worden.’’ Deelnemers die van elkaars bestaan niet wisten, kunnen nu bijvoorbeeld vier eeuwen terug een gemeenschappelijke voorvader aanwijzen. ,,Als je alleen op papieren documenten moet afgaan, is dat veel lastiger.’’

Papieren bronnen

Toch is het papier niet weg. In tegendeel. Zo’n match zal in veel gevallen de aanzet geven tot nieuwe duiken in papieren bronnen, weet Van Drie uit ervaring. Na uitvoerige tests van zijn eigen DNA, waarbij Scandinavische lijnen kwamen bloot te liggen, verdiepte hij zich fanatiek in de geschiedenis van de Noord-Europese landen.

DNA-onderzoek haalt het speurdersplezier niet onderuit, maar maakt het speelveld juist groter en daarmee interessanter, stelt hij. Er zijn wel kosten. Afhankelijk van het soort onderzoek (mannelijke lijn, vrouwelijk lijn of regionale herkomst) lopen die uiteen van 80 tot 250 euro. De resultaten zijn pas na enkele weken bekend.

Famillement begint zondag om 10 uur.

cbg.nl/Famillement/programma

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 4,99 per maand. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct