Patrick van der Molen kijkt in de opslagloods vanuit de Defender naar al zijn stilstaande evenementenmateriaal.

Kermisexploitanten willen draaien: 'Wij doen dit werk om onze boterham te verdienen, maar we willen de mensen ook echt laten genieten'

Patrick van der Molen kijkt in de opslagloods vanuit de Defender naar al zijn stilstaande evenementenmateriaal. FOTO NIELS DE VRIES

Evenementen zijn tot 1 september niet toegestaan door de coronamaatregelen. Kermisexploitanten hopen dat de onzekere periode snel voorbij is.

Evenementen kunnen niet zonder de kermis, maar de kermis kan ook niet zonder evenementen. Dat stelt kermisexploitant Patrick van der Molen (41) uit Joure, die dit jaar veel thuiszit door de coronamaatregelen.

,,In Dronryp is de kermis tegelijkertijd met het kaatsen, in Lemmer staan we met het Skûtsjesilen en in Franeker tijdens de Agrarische Dagen. Daarbij gaan de mensen van de evenementen naar de kermis en bezoekers van de kermis naar het evenement.’’

,,Kermisexploitanten betalen om op een feest te staan. Van dat geld wordt een deel van het feest gefinancierd’’, legt Atze Lubach uit. Zonder kermisexploitanten is het voor evenementen dus een stuk moeilijker om de financiën rond te krijgen. Daarom is het volgens de voorzitter van de Nationale Bond van Kermisbedrijfshouders Bovak belangrijk dat er een noodfonds komt voor de branche, zodat bedrijven niet omvallen en evenementen toekomstperspectief hebben in deze onzekere periode. ,,We snappen dat het even duurt voor er een nieuwe regelgeving is, maar we zouden alvast een toezegging willen dat het er komt.’’

‘Je hele leven wordt eigenlijk bepaald door de kermis’

De kermisattracties staan momenteel in de loods en kermisexploitant Van der Molen zit al weken thuis, terwijl hij normaliter het hele land doorkruist in deze periode van het jaar. ,,Wij doen dit werk om onze boterham te verdienen, maar we willen de mensen ook echt laten genieten. Dat het dit jaar niet kan, maakt me echt verdrietig.’’ Van der Molen is de zevende generatie van zijn familie die in de kermisbranche werkt. In al die jaren hebben attracties nog nooit zo lang stilgestaan.

Kermisexploitanten hebben vaak een hele geschiedenis die generaties terugloopt. Dat is volgens Jan Boots van De Nederlandse Kermisbond niet vreemd. Hetzelfde gebeurt namelijk bij de bezoekers, stelt hij. ,,Als kind ga je met je ouders naar de kermis, daarna ga je met vrienden en misschien neem je op een gegeven moment je eigen kinderen mee. Daarna ga je als opa en oma met je kleinkinderen naar de kermis. Je hele leven wordt eigenlijk bepaald door de kermis.’’

Hoe lang de kermis ook bestaat, hij blijft ongekend populair. Het is inmiddels zelfs een landelijke traditie geworden, volgens Boots. Daarom moet hij blijven bestaan, net als de evenementen waar vaak mee samengewerkt wordt. ,,In de middeleeuwen waren er al kermissen om te vieren dat een kerk geopend werd. Dat was zo gezellig dat andere groeperingen het hebben overgenomen. Inmiddels is er in heel Nederland een kermis te vinden.’’

Dit jaar zijn de kermisattracties op veel plaatsen niet van de partij, een hard gelag voor de branche. De kermisexploitanten balen dat de agenda dit seizoen tot 1 september leeg is. ,,De mensen zijn teleurgesteld. Jarenlang gaan ze op reis rond Pasen en in oktober komen ze weer thuis’’, zegt Boots, die weet dat er ongeveer vijftig kermisexploitanten in Friesland wonen.

‘De wille fan ’e minsken is sa leuk’

Ook de snackwagen van Cateringbedrijf M. van Kammen uit Aldtsjerk staat stil. ,,Wy binne normaal elts wykein ûnderweis, mar no binne wy thús. Wy hienen dit seizoen ien feest en doe wie it klear’’, vertelt Rinske van Kammen (31). Ze mist de sociale contacten die ze normaal tijdens haar werk heeft met de gasten. ,,De wille fan ’e minsken is sa leuk. Der is altyd in goede sfear by doarpsfeesten en op ’e kermis. Wy genietsje fan ’e minsken, mar de minsken ek fan ús. Ik ken minsken yn hiel Fryslân troch al dy eveneminten.’’

Naast de sociale contacten en de gezelligheid, wordt ook het inkomen gemist. De overheid geeft de kermisfamilies een vergoeding, maar dat is een druppel op een gloeiende plaat. ,,We krijgen drie maanden lang 50 procent van de vaste zakelijke kosten vergoed, terwijl we niks verdienen’’, zegt Van der Molen.

,,Ik zie nu de bomen hier in bloei staan, dat heb ik nog nooit meegemaakt. Het is raar om je bedrijfswagen stil te zien staan in de bedrijfsruimte, terwijl je in deze periode altijd onderweg bent. Normaal gesproken doen we ongeveer dertig kermissen van maart tot eind oktober. In die zeven maanden moeten we bijna ons complete jaarinkomen verdienen.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 4,99 per maand. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct