Steve Pemberton, gastspreker op Storycode, onderdeel van het Media Art Festival in Leeuwarden. FOTO HOGE NOORDEN/JAAP SCHAAF

Internetpionier Steven Pemberton: ‘Denk nu al na over het moment dat de computer slimmer is dan de mens’

Steve Pemberton, gastspreker op Storycode, onderdeel van het Media Art Festival in Leeuwarden. FOTO HOGE NOORDEN/JAAP SCHAAF

Computertechnologie ontwikkelt zich razendsnel, betoogde de Britse internetpionier Steven Pemberton zaterdag in Leeuwarden. ,,Maar de vraag is hoe de mens dat bij gaat houden.’’

Het is een goedgeluimde presentatie die Steven Pemberton zaterdag in Leeuwarden geeft. De Brit - hoofdgast van Storycode, een door hogeschool NHLStenden en filmcollectief New Noardic Wave naar Nederland gehaald internationaal programma rondom het combineren van verhalen en computercode - schetst in vogelvlucht hoe de verspreiding van informatie veranderde door eerst de komst van de drukpers en vervolgens het internet. Dat goede humeur zakt echter weg als er aan het einde van zijn verhaal een vraag uit de zaal komt over AI, oftewel kunstmatige intelligentie. ,,Wat denkt hij daarvan?’’

64 kilobyte per seconde

Pemberton, als wiskundige verbonden aan wetenschappelijk orgaan CWI in Amsterdam, is een grote op het gebied van computertechnologie. Hij stond mede aan de wieg van verschillende programmeertalen en was in 1988 de allereerste in Nederland die het internet gebruikte. Bij toeval overigens, een collega vroeg hem of hij het misschien wilde proberen.

De verbinding die Pemberton die dag legde met New York kon 64 kilobyte per seconde aan. Ter vergelijking: het internetknooppunt in Amsterdam haalt momenteel snelheden van 6 terabyte per seconde. Vele duizenden malen sneller dan dertig jaar geleden. ,,Dat verschil. Daar kan je met je hoofd geen grip op krijgen.’’

Ontwikkeling gaat exponentieel

En dat zouden we wel moeten, meent hij. De ontwikkeling van computers gaat namelijk exponentieel. Elk anderhalf jaar verdubbelt hun rekenkracht. Pemberton: ,,Probeer dat eens te begrijpen. De laptop die ik nu heb, heeft net zoveel rekenkracht als alle computers die ik hier voor had samen.’’

Daardoor kunnen computers iedere vijf jaar dingen die we daarvoor nog niet voor mogelijk hadden gehouden. ,,Daarom zie je ook nu pas dat kunstmatige intelligentie en stemherkenning echt beginnen te werken.’’ En het betekent ook dat er een moment komt dat wij de computer niet meer bij kunnen benen.

Plotseling is alles anders

Elke nieuwe technologie zorgt voor een paradigma shift , houdt Pemberton zijn publiek voor. Plotseling is alles anders. ,,Zo gaf de boekdrukkunst ruimte voor het protestantisme en de Verlichting. Zoiets gaat ook gebeuren met het internet.’’ In die omschakeling zitten we nu nog volop en dat geeft frictie. ,,We denken nog op de oude manier maar moeten een nieuwe vinden. Industrieën verdwijnen en komen op. Het monopolie op het creeëren en verspreiden van imformatie komt anders te liggen.’’

Vooralsnog zijn mensen flexibel genoeg om die veranderingen op te vangen. ,,Maar wat als de omschakelingen steeds sneller elkaar opvolgen? De verwachting is dat het binnen honderd jaar zo ver zal zijn dat dit elke dag gebeurt. Daar hebben we geen antwoord op.’’

Het is het moment dat Pemberton vreest. ,,Dan zijn de computers slimmer dan wij. En dan zullen we een antwoord klaar moeten hebben. Worden ze onze bazen? Of worden het onze partners? Wie gaan er profiteren? Wij allemaal? Of een kleine groep rijken? Daar moeten we nu al over na gaan denken. We kunnen het niet stoppen maar wel begrenzen.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 4,99 per maand. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct