Foto's Kaylee Burger en Iep Bergsma

Iep Bergsma is een rolmodel voor jonge powervrouwen

Foto's Kaylee Burger en Iep Bergsma

Een voorbeeld van een girlboss . Nu haar boek Picture Perfect uit is en haar eigen bedrijf lekker loopt, is de 21-jarige fotograaf Iep Bergsma meer dan ooit een rolmodel voor andere jonge powervrouwen.

H et begon met een flesje cassis van Royal Club. Haar lievelingsdrankje. Op een mooie zomerse dag, een jaar of tien geleden, had Iep het bruisende paarse goedje besteld op het terras van strandpaviljoen ’t Zilt in Harlingen waar ze met haar ouders in het zonnetje zat. Een beetje verveeld pakte ze de telefoon van haar vader, een Nokia met camera, en schoot haar eerste plaatjes.

,,Het was mijn vader die heel enthousiast was over die foto’s van het flesje cassis op tafel’’, vertelt Iep Bergsma (21) in haar piepkleine appartement in Hilversum, waar ze oploskoffie (,,sorry, ik ben een theedrinker’’) en mini-macarons serveert.

Die dag in Harlingen sprak haar vader over compositie, belichting en contrast. ,,Geen idee wat hij bedoelde. En of hij het nou meende of niet, hij heeft bij mij een vuurtje aangewakkerd. Het gevoel van: ik ben ergens goed in.’’

Vanaf dat moment liet de fotografie haar niet meer los. Op haar eerstvolgende verjaardag kreeg Iep, opgegroeid in Leeuwarden als oudste in een gezin met vier kinderen, een digitaal toestelletje cadeau. Een roze Rolleigh, inmiddels in gebruik bij haar kleine broertje Otte. ,,Met dat kleine dingetje heb ik heel wat foto’s gemaakt. Met mijn zusje Anne en broertje Franke als model. Die ik dan heel mooi had aangekleed.’’

En nu, duizenden kiekjes van van alles verder, ligt er een boek. Iep schreef het in opdracht van uitgeverij Kosmos voor iedereen die zoekt naar tips en trucs voor het maken en bewerken van foto’s. Picture Perfect heet haar droom vol frisse voorbeelden van eigen hand, die afgelopen dinsdag uitgekomen is. Een wens die werkelijkheid werd dankzij Instagram, of Insta, de app waarmee je foto’s en korte video’s kunt bewerken en delen.

Iep, stralend: ,,Ik wilde altijd al graag een boek schrijven. Dat leek me gewoon heel tof. Maar goed, dit staat op de bucketlist van heel Nederland. Ik had mijn droom op Insta gezet en dat is via via bij uitgeverij Kosmos terecht gekomen. En toevallig wilden ze hier nog een boek over fotografie aan hun assortiment toevoegen. Nou ja, toevallig. Ik geloof meer in ‘de wet van aantrekkingskracht’: visualiseer je droom en de kans is groot dat je krijgt wat je wilt.’’

L anggekoesterde wens

De jonge fotografe – met haar felgroene ogen, ronde vormen en op elke vingernagel een kunstwerkje is ze een plaatje om te zien – is sinds een jaar fulltime ondernemer. Ook een langgekoesterde wens die ze als student, in oktober 2017, al liet optekenen in een interview met fotografe Mariska van der Haven die het gesprek op haar website plaatste. ,,Ik kan niet wachten tot ik een échte girlboss ben en mijn eigen onderneming rock!’’, zei Iep toen.

De laatste jaren van haar mbo-opleiding fotografie aan ROC Friese Poort in Drachten stonden dan ook volledig in het teken van deze ambitie. Naast de opdrachten voor school organiseerde ze ook haar eigen foto-shoots met als thema ‘lifestyle’. ,,Een eigen bedrijf werd mijn missie en daarom wilde ik een portfolio opbouwen met alleen maar foto’s waar ik blij van word.’’

Ze schoot veel stillevens van spullen. Al dan niet als flatlay , een op social media mateloos populair type foto van een of meerdere producten van bovenaf geschoten. Een cocktail in een mooi glas, een schaaltje fruit, een vaas met droogbloemen. Of ze stylde met haar moeder Winie in hun lichte jarendertighuis een prachtig gedekte eettafel. Maar ze trok er ook op uit, naar de Hortus Botanicus in Amsterdam bijvoorbeeld.

loading

Veel van deze foto’s zijn terug te vinden in haar boek. De beelden kenmerken zich, net als Ieps tegenwoordige werk, door het gebruik van daglicht, perfect gestylede composities en zachte kleuren . Veel roze, een kleur die ook in haar appartementje de boventoon voert, en andere zoete pasteltinten.

Na haar studie, die ze vorig zomer afrondde, zat Iep ,,heel erg in de baby’s en bruiloften’’ , maar echt blij werd ze hier niet van. Even overwoog ze nog om aan de Kunstacademie te beginnen. ,,Gelukkig niet gedaan. Ik was er wel klaar mee, dat schoolse. Ik had behoefte aan vrijheid. Mijn eigen stijl ontdekken. Focus vinden.’’

En die focus vond ze in vrouwen. ,,Die vond ik altijd al leuk om te fotograferen. Maar toen ik ontdekte dat er in Nederland eigenlijk helemaal geen fotograaf speciaal voor vrouwelijke ondernemers was, viel het kwartje.’’

Zo werd ze dus zelf die girlboss die ze in de herfst van 2017 al aankondigde te willen worden. En specialiseerde ze zich met haar eigen bedrijf in girlboss fotoshoots, zoals ze haar aanbod op haar website noemt. Het gaat lekker. Want girlbosses genoeg.

Girlboss is vooral onder jonge vrouwen een wereldwijd bekend begrip, dankzij de Amerikaanse Sophie Amoruso (35), die toen ze begin twintig was vanuit haar bed vintage kleding ging verkopen op eBay. Deze bezigheid groeide uit tot het bedrijf Nasty Gal met een miljoenenomzet en ruim 350 medewerkers. Amoruso schreef er in 2014 een boek over: #GIRLBOSS , inmiddels verfilmd in een serie door Netflix.

Sindsdien staat girlboss synoniem voor een vrouw met ambitie en een ondernemende houding, iemand die keihard werkt en opkomt voor zichzelf. A #GIRLBOSS is in charge of her own life. She gets what she wants because she works for it.

J euk

Het begrip is niet onomstreden. Iep”: ,, Girlboss is een woord waar veel mensen jeuk van krijgen. Dat snap ik ergens ook wel. We vinden aan de ene kant dat vrouwen en mannen op de werkvloer gelijk behandeld moeten worden, aan de andere kant gaan we ons weer onderscheiden met zo’n begrip.’’

Een lastige kwestie. Toch vindt Iep dat vrouwen hun unieke kwaliteiten best in de etalage mogen zetten. ,,De vrouwelijke energie is anders, we zijn intuïtiever en gevoeliger. Daarnaast hebben we gevoel voor styling, oog voor detail. Dat mag je in je werk benadrukken en omarmen. Dan maar het verwijt krijgen dat we onszelf in een hokje stoppen. Vrouwen doen nog te veel een stapje terug, zijn te angstig, zien te veel beren op de weg. We hoeven onszelf niet te verstoppen. Laat zien wie je bent, waar je voor staat en waar je blij van wordt.’’

Dat doet ze zelf ook.

Op haar website, als girlboss : ‘Hi, ik ben Iep, 21 jaar en fulltime fotograaf, auteur en ondernemer sinds ik afstudeerde in juni 2018 als fotograaf. Ik help creatieve vrouwelijke ondernemers hun personal branding te versterken met toffe beelden. Want ik geloof dat je meer klanten kunt aantrekken én meer impact kan maken, zodra je beelden kloppen met wie je bent en wat je uitstraalt.’

loading

En op Instagram, als jonge, lesbische vrouw met struggles . Onder foto’s en spreuken is ze open over haar worstelingen. De chronische depressie die haar zo nu en dan dagen in bed houdt. Weekeinden die uit lege dagen bestaan. Ze schrijft over sessies met een fijne psycholoog waar ze de lade in haar hart met pijn en trauma heeft geopend en ook weer netjes heeft dicht gedaan.

Die openheid heeft haar veel gebracht. ,,Ik krijg vaak berichtjes van opdrachtgevers die zeggen: het voelt alsof ik je al ken. Dit komt omdat ik mezelf laat zien. Ze weten met wie ze zaken doen. Sommige mensen gebruiken hun naam niet eens op Instagram. Dan haak ik af.’’

K wetsbaar

Een van Ieps missies is om een realistisc h beeld neerzetten op social media. ,,Ik fotografeer gewone vrouwen, zonder poespas of fotoshop. Iedereen is mooi zoals zij is. Met mijn foto’s laat ik vrouwen zien hoe ze eruit zien door mijn ogen. En omdat ik me kwetsbaar opstel, voelen zij zich op hun gemak bij mij en dat zie je op de foto’s.’’

Met een eigen bedrijf en een eigen boek, valt er dan nog wel iets te dromen? Zeker weten, stelt Iep. Een tweede boek misschien. En nog meer openhartige talks op Instagram, maar ook offline tijdens workshops. In het voorwoord van Picture Perfect beschrijft ze het zo: ‘Als ik naar de toekomst kijk, wil ik heel erg graag vaker mijn verhaal delen over de weg hiernaartoe en dat het niet zonder slag of stoot ging. Ik wil laten zien dat je ook succesvol kunt ondernemen als je struggles hebt, zoals ik, en dat je je nooit moet laten tegenhouden door iets wat anderen als een beperking zien.’

Paspoort

Naam:  Iep Bergsma

Geboren:  7 september 1997 in Zwolle, opgegroeid in Leeuwarden

Opleiding: ROC Friese Poort mbo-fotografie niveau 4

Werk:  Iep Bergsma Fotografie, auteur van Picture Perfect

Privé:  Single

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct