Hoeveel Sinterklaas kan een kind aan?

De Sintintocht in Apeldoorn. Foto: Vincent Jannink/ANP

Theatershows, pietendiploma’s, overal schoenen zetten, hyperactieve kinderen. Het kán niet op met de sinterklaaspret. Of mag het wel een beetje minder?

Het is een trend dat gezinnen het sinterklaasfeest ieder jaar uitbundiger vieren. Kinderen gaan naar de intocht. Daarna zetten ze de schoen niet alleen thuis, maar ook op school, bij de voetbalclub, in alle supermarkten (nadat ze van een knutselplaat zelf een schoentje moesten vouwen en plakken) of de Blokker. Met Sint-vlaggenlijnen van de Action, een kartonnen open haard (uitverkocht bij Bol.com) en vouwhuisjes in de vensterbank wordt het huis nog eens extra mooi versierd. 

Dan de optredens. Sinterklaas komt niet alleen aan in dorp of stad, maar ook op het werk van heit en mem. Hij bezoekt scholen, peuterspeelzalen en sportverenigingen. Hij staat op podia, in het theater. O ja, vergeten de kinderen niet om verkleed op gym en zwemles te verschijnen? Daar krijgen ze het derde pietendiploma. Tussen de sinterklaasjournaals door verliest de schermgrage jeugd zich in Youtube-clips van Party Piet Diablo. Meer dan 5 miljoen kijkers trok zijn seizoenshit  Zwarte Pieten Stijl  tot nu toe.

Durf te minderen

Hoeveel Sinterklaas-bombarie kan een kind eigenlijk aan? Durf te minderen. Dat is wat kinderpsycholoog en eigenaar van de website opvoedadvies.nl Tamar de Vos ouders vooral adviseert. ,,Maak duidelijke afspraken met je kinderen, van het begin af aan. Zeg: we gaan naar twee of drie feestjes, en dat is het. Je mag elke zaterdag je schoen zetten. Zoiets. Komt er een ‘Ja, maar...?’. Dan moet je uitleggen dat jullie onmogelijk naar alle feestjes kunnen gaan.’’ Een kwestie van kiezen dus. 

Voor gevoelige kinderen is dit een veeleisende periode. In haar praktijk JA! Opvoedadvies in Sneek ziet pedagoog Chaja Asscher momenteel veel families die ook worstelen met sinterklaasdruk. ,,Driftbuien, overprikkelde kinderen: er is veel onrust.’’ Blijf goed naar de behoefte van je kind kijken, is haar advies. ,,Ga niet zomaar mee met de meute. Bedenk hoeveel prikkels je kind aankan.’’

Meer eerlijkheid over het sinterklaassprookje kan kinderen helpen er luchtiger mee om te gaan, denkt Asscher. ,,Als een kind écht dingen wil weten, wat zeg je dan? Kan Piet door een schoorsteen? Ik ben een voorstander van eerlijkheid. Je kunt best uitleggen dat ouders helpen met de cadeautjes. Het blijft een mooi sprookje, de fantasie blijft. Het geeft ze misschien wel wat meer rust.’’ 

Ouders moeten hun prikkelbare kinderen maar een beetje beschermen. Tamar de Vos: ,,Er is een groep kinderen die al die indrukken aankan. Maar voor die andere groep, voor wie het allemaal té veel is, moeten ouders op de rem trappen.’’ Ze stelt dat het wel een tandje minder mag met sinterklaas. ,,Een beetje spanning kan geen kwaad voor kinderen, maar het moet leuk blijven.’’