Rector magnificus Cisca Wijmenga, Rijksuniversiteit Groningen

'Hoe leuk zou je tussenjaar nu worden, kun je die gedroomde reis wel maken? Kun je wel werken? Investeer in hemelsnaam in je opleiding!'

Rector magnificus Cisca Wijmenga, Rijksuniversiteit Groningen FOTO REYER BOXEM

Wat kunnen alle geslaagde middelbare scholieren in september verwachten van hun vervolgstudie? Ligt een tussenjaar in deze onzekere tijd niet voor de hand? ‘Nee!’, zegt Cisca Wijmenga, rector magnificus van de Rijksuniversiteit Groningen, stellig.

‘Investeer in hemelsnaam in je opleiding!’ De verzuchting komt uit de grond van haar hart. Cisca Wijmenga (Drachten, 1964) is sinds een jaar rector magnificus in Groningen. Ze is in het college van bestuur verantwoordelijk voor de onderwijs- en wetenschapskant. Wijmenga is de eerste vrouwelijke rector magnificus van de RUG sinds 1614.

Hoe gaat het studiejaar 2020/2021 er uitzien voor nieuwe studenten?

,,Wij weten natuurlijk ook niet hoe het virus zich ontwikkelt. Maar we moeten ons veel meer afvragen: waarom kom je naar de universiteit? Voor de hoorcolleges? Nou, daarvan hebben we nu de afgelopen maanden juist ontdekt dat die online prima te doen zijn. Sterker nog: misschien wel beter dan in zo’n volle zaal. Online durven mensen makkelijker vragen te stellen, en je kunt kijken wanneer het jou uitkomt. Even pauzeren of terugspoelen als je iets niet snapt. Werkcolleges zijn een ander verhaal; die kun je in kleinere groepen houden.’’

Is studeren met veel online colleges en online toetsen wel leuk? Studeren is toch ook: samen dingen doen en de wereld ontdekken?

,,Wat ik de afgelopen maanden heb gemist is het sociale, het ontmoeten, ervaringen uitwisselen en elkaar inspireren. Dat aspect moeten we voor studenten zien te realiseren. De prioriteit ligt daarbij echt op onze eerstejaars en nieuwe masterstudenten. Zij kennen elkaar nog niet, daar moeten we als universiteit in investeren. Ook de Keiweek, de introductie voor nieuwe studenten in Groningen, wordt anders.’’

Is het vanwege beperkingen in het openbaar vervoer raadzaam om te verhuizen naar de stad waar je gaat studeren?

Wat is nu precies de reden om naar de universiteit te gaan, kaatst Wijmenga terug. Of naar een hogeschool? ,,Studeren is meer dan colleges volgen. Het gaat ook om de sociale contacten. Wonen in een studentenhuis met zijn eigen dynamiek is ook een mooie ervaring. En er kan ook veel wel in Groningen en Leeuwarden, hè?’’ Denk aan sportscholen, culturele instellingen, ,,en je kunt weer naar een terrasje…’’

Verwacht u dat studenten in deze situatie met beperkende maatregelen en onzekerheden, even goed universitair onderwijs zullen krijgen?

Wijmenga, beslist: ,,Absoluut, daar ben ik van overtuigd. We hebben een enorme inhaalslag gemaakt met online lessen. Ik hoor van studenten ook wel dat ze betere cijfers halen. Er is minder afleiding, dus ze kunnen zich beter focussen.’’

Wat zegt u tegen aanstaande studenten die vanwege de coronacrisis denken: ik neem wel een tussenjaartje en dan zie ik in 2021 wel verder?

,,Hoe leuk zou je tussenjaar nu precies worden, vraag je dat eens af. Kun je die gedroomde reis wel maken? Kun je wel werken? Investeer in hemelsnaam in je opleiding. Het zal anders zijn dan je dacht, maar we moeten het ook niet dramatiseren. Een aantal dingen kan niet, een aantal dingen kan wel. We moeten met zijn allen leren om het anders te doen. Ik denk dat jongeren de creativiteit en het adaptief vermogen hebben om hier goed mee om te gaan. Er verdwijnt wat, maar er komt wat anders voor in de plaats. Ik zeg: ‘elk nadeel heb zijn voordeel’.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct