Al zeker vijf jaar lang leven Ida Ludema, Marcel Steneker en hun kinderen van een zeer laag inkomen. ,,Het is altijd passen en meten, je bent constant met geld bezig.’’

Haar kinderen vragen wel eens bij de supermarkt: mam, heb je wel genoeg geld mee? Ze zijn nog klein, maar hebben heel goed in de gaten dat de bomen niet tot in de hemel groeien in huize Ludema-Steneker.

Met zijn negenen wonen ze in een rijtjeshuis in de Leeuwarder wijk Heechterp-Schieringen: Ida Ludema (40), Marcel Steneker (41), hun vijf kinderen van 5 tot 20 jaar en de twee kleintjes van hun oudste dochter.

Ze moeten rondkomen van 120 euro in de week. ,,Of we een arm gezin zijn? Eigenlijk zijn we best wel rijk met al die kinders, alleen we hebben zo weinig te besteden’’, vertelt Ludema. En dus wordt elke euro omgedraaid, en dat valt niet mee. ,,Zo met dit mooie weer kan ik niet zeggen: we gaan even naar het zwembad. Of een ijsje halen tijdens een fietstochtje: dat gaat dus niet. Dan koop ik liever een pak ijsjes bij de winkel, dat scheelt weer een paar euro’s.’’

'Dan laat je een keer een rekening liggen van het ziekenfonds omdat er een kinderverjaardag aan komt'

Ludema en Steneker hebben beiden gewerkt; zij als thuiszorgmedewerkster, hij als stratenmaker. Zij stopte toen er kinderen kwamen, hij raakte na veertien jaar arbeidsongeschikt. Het werd steeds lastiger om rond te komen van de WAO-uitkering van 1137 euro. ,,Dan laat je een keer een rekening liggen van het ziekenfonds omdat er een kinderverjaardag aan komt. Maar dan heb je dus een schuld en daar kom je niet bovenop. Zo sluipt het er langzaam in.’’

In de loop der jaren heeft Ludema geleerd om van weinig rond te komen. Dus krijgen de kinderen geen pakjes mee naar school maar vult ze drinkbekers met ranja, koopt ze tweedehands spullen en doet ze geregeld een beroep op de Stichting Leergeld voor een bijdrage voor het schoolreisje of de sportclub.

,,Onze zoon kan goed zwemmen, hij zit bij Orca. Maar dat wordt steeds duurder: 43 euro per maand, dat kunnen we gewoon niet betalen. Hij heeft nu een anonieme sponsor die dit seizoen betaalt. Dat is hartstikke mooi, maar ik zou het het liefst zelf betalen.’’

'Ik denk dat de helft van onze 115 leerlingen opgroeit in een gezin met een laag inkomen'

,,Je probeert alles zo goed mogelijk te doen, maar soms zakt de moed je in de schoenen. Het is altijd passen en meten. Ik hoop dat het ooit een keer beter wordt.’’

De kinderen van Ludema en Steneker behoren tot de 16.000 in Friesland die in 2014 opgroeiden in een huishouden met een laag inkomen, ofwel ruim een op de acht kinderen. Cees Dijkstra, interim-directeur van de Plataanschool in Heechterp-Schieringen, is niet verbaasd door de armoedecijfers. ,,Een op de acht? Dat is hier veel hoger. Ik denk dat de helft van onze 115 leerlingen opgroeit in een gezin met een laag inkomen.’’

Kinderen die opgroeien in een gezin met weinig geld, krijgen minder kansen om zich te ontwikkelen. Om daar wat aan te doen, is Dijkstra samen met twee andere Leeuwarder scholen bezig een programma op te zetten waardoor kinderen hun talenten kunnen ontwikkelen. ,,Vanaf volgend schooljaar gaan we ze kennis laten maken met kunst, cultuur, sport en techniek. De kinderen op deze school zijn niet zo talig maar ze kunnen wel met hun handen werken.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct