Geen Cityswims met Maarten: redders met lege handen

De leden van de Koninklijke Nederlandse Bond tot het Redden van Drenkelingen (KNBRD) hebben dit weekeinde weinig om handen nu het meezwemmen in de elfstedenzwemtocht van Maarten van der Weijden is afgelast. FOTO LC

De mannen en vrouwen van de Koninklijke Nederlandse Bond tot het Redden van Drenkelingen (KNBRD) hebben dit weekeinde, nu het meezwemmen met Maarten van der Weijdens elfstedenzwemtocht is afgelast, weinig om handen. Ze hebben hun inzet radicaal af moeten schalen: oorspronkelijk stonden er 120 mensen paraat, afkomstig uit heel Nederland, nu is er slechts een klein groepje actief.

Dat heeft allemaal te maken met de testresultaten voor de waterkwaliteit die vrijdag binnen kwamen. Die vielen zo slecht uit dat gemeenten geen vergunning afgaven voor de meezwem-manifestaties. Oorspronkelijk zouden er negen snelle boten, dertien kleinere, een waterscooter en zestien rescue boards worden ingezet. Die konden allemaal terug naar onder meer Bergen op Zoom, Roermond, het Zeeuwse Westerschouwe en Utrecht, vertelt Sander Zeilstra van de KNBRD.  

Toch meezwemmen

Toch springen veel mensen alsnog in het water om met Maarten mee te zwemmen en als tegenprestatie voor het sponsorgeld dat ze inzamelden. In Sloten zaterdagmiddag waren dat er rond de honderd. Niemand kent het precieze aantal, ook de KNBRD-ers niet, of ze willen het niet prijsgeven. Zij zijn immers niet meer officieel ingezet.

,,We hebben nu niet meer de capaciteit om in te grijpen’’, zegt Zeilstra. En zijn kompaan Dennis Bekius: ,,We zijn een jaar bezig geweest met voorbereiden. Maar nu er is afgeschaald, kunnen we geen veiligheidswaarborg meer geven.’’

'Vanaf de kant aanmoedigen'

De organisatoren van de elfstedenzwemtocht zijn niet blij met de meezwemmers: ze benadrukken dat het water flink vervuild is met poepbacteriën. Dat is niet gezond om in te zwemmen. Veel zwemmers deert dit niks, die wijzen op de eigen verantwoordelijkheid, op hun verplichtingen richting sponsors en het steunen van Maarten. Een woordvoerder van de openwaterzwemmer: ,,Steun hem alsjeblieft door hem vanaf de kant aan te moedigen. Dát kan hij gebruiken.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Friesland
11stedenzwemtocht