Gaat een ziekenhuispatiënt naar een corona-afdeling of niet? 'Het wordt ingewikkelder en tegelijk simpeler'

Arts Heleen Lameijer draait dag-, avond- en nachtdiensten bij ziekenhuis MCL in Leeuwarden. Ze vertelde aan de Leeuwarder Courant dat het steeds ingewikkelder en tegelijk simpeler wordt te bepalen of een patiënt in isolatie wordt geplaatst.

Lameijer is werkzaam op de spoedeisende hulp (SEH). Deze afdeling is in tweeën gesplitst: een gang voor coronapatiënten en één voor andere patiënten. Ze werkt in beide gangen.

Hoe bepaal je op welke afdeling iemand wordt opgevangen?

,,Dat wordt steeds ingewikkelder en tegelijkertijd ook simpeler. Een maand geleden dachten we pas aan een coronabesmetting als je koorts of luchtwegklachten had én in een land als China of Italië was geweest. Maar die reishistorie wordt er niet meer aan gekoppeld, omdat het virus overal is. Nu kunnen hartfalen of diarreeklachten ook passen bij het coronavirus. Dat maakt dat veel meer mensen verdacht zijn en wij ze sneller in isolatie opvangen, zodat we onszelf kunnen beschermen. En als er morgen een onderzoek wordt gepubliceerd met een nieuw symptoom, nemen we dat ook weer mee.’’

,,Aan de andere kant kan er ook een andere reden voor diarree zijn, bijvoorbeeld als je de ziekte van Crohn hebt. Als patiënten kunnen uitleggen dat ze die klachten van hun aandoening herkennen, kunnen we besluiten iemand uit de isolatie te houden. Maar als er koorts bij komt kijken, dan past het mogelijk wel bij corona en plaatsen wij de patiënt wel in isolatie.’’

Wanneer besluit je tot een virustest?

,,Als iemand in isolatie komt, hebben wij al in ons achterhoofd dat deze persoon mogelijk is besmet. We vragen naar andere ziektebeelden, maar doen steeds sneller een test. Dat gaat in overleg met collega’s, want de testen zijn schaars.’’

loading  

Er wordt wel gezegd dat we iedereen maar moeten testen.

,,Dat kost hartstikke veel geld en levert niet zoveel op. Testen en middelen zijn gelimiteerd en heeft niet zoveel zin om dat op te maken aan mensen die er geen baat bij hebben. Als je in ziekenhuis kunt testen op corona of een andere ziekte, dan kun je er een behandeling aan koppelen.’’

Zitten patiënten die worden getest ook meer in spanning?

,,Sommigen gaan in afwachting van de uitslag naar huis, anderen worden ter observatie opgenomen in het ziekenhuis. De volgende dag krijgen ze dan vaak de uitslag. Ik heb niet het idee dat mensen angstiger zijn. De spanning is volgens mij vergelijkbaar met wat je voelt als de dokter een andere diagnose stelt.’’

Ben je als SEH-arts getraind voor zulke situaties?

,,We zijn getraind in rampengeneeskunde en zodra je bij het MCL komt werken, krijg je nogmaals zo’n cursus. Je bent voorbereid op triage (beoordelen van slachtoffers bij bijvoorbeeld pandemieën) en het werken met rampscenario’s. Maar elke crisis is uniek en dit ziektebeeld kenden we nog niet.’’

loading  

Hoe lang moet je klachtenvrij zijn voor je weer naar buiten mag, als je bent besmet? Een lezer kreeg van zijn huisarts te horen dat hij het coronavirus heeft, maar het duurt al vier weken. Iedere keer dat hij zich 24 uur goed voelt, komen de klachten terug.

,,Dat blijft een ingewikkelde vraag. We geven nu die 24 uur aan, dat is ook de richtlijn van het RIVM, maar wellicht wordt dat later 48 uur. Als er meer info is, weten we of dat moet worden aangepast. Ik hoor steeds meer in de wetenschap dat mensen ook na een hele dag weer koorts krijgen. Kijk vooral voor jezelf hoe je je voelt. Als je een klein beetje snot of verhoging hebt, moet je dat heel serieus nemen en toch nog maar even binnen blijven.’’

Er is ook veel nepnieuws over het virus te vinden. Wat is het gekste dat je tegenkwam?

,,De gevaarlijkste dingen die je leest, gaan over behandelingen voor het virus. Dat gaat van het eten van knoflookteentjes naar het drinken van heet water. Mensen passen dat toe en denken dat ze beschermd zijn. Dat is echt niet zo. Knoflook is lekker, maar het helpt niet tegen corona.’’