Jetty van der Kamp op de veldbedden die klaar staan om pelgrims te ontvangen.

Eindelijk slapers in kerk Blessum

Jetty van der Kamp op de veldbedden die klaar staan om pelgrims te ontvangen. FOTO HOGE NOORDEN/JAAP SCHAAF

Twee jaar lang maakte niemand gebruik van de mogelijkheid om te kunnen overnachten in de kerk van Blessum. Maar dit jaar kwamen de eersten. Ze waren onder de indruk van de rust en stilte.

Twee veldbedden staan in het gangpad van de Mariakerk met in de directe nabijheid een paar grote oude Bijbels. In deze entourage kan er sinds 2018 overnacht worden in het Blessumer kerkje. Gastvrouw Jetty van der Kamp zet er, als het nodig is, graag twee stretchers bij.

De plaatselijke commissie die het kerkje – waar zes tot acht diensten per jaar worden gehouden – beheert, meldde zich in 2018 aan voor het initiatief van Santiago aan het Wad en de Stichting Alde Fryske Tsjerken om als ‘refugio’ te dienen voor pelgrims; eenvoudige overnachtingsplekken voor wandelaars die het Jabikspaad (Jacobspad) of het Sint Odulphuspad afleggen.

In 2018, toen het pelgrimeren richting de Friese kust extra aandacht kreeg, meldde zich niemand bij de kerk in Blessum. Van der Kamp denkt dat de overnachtingsplekken nog niet bekend genoeg waren. Ook vorig jaar bleef het gebouw ’s nachts leeg. Maar dit jaar, Van der Kamp was net terug van vakantie, meldde zich als eerste de ervaren pelgrim Ben Teunissen die een enthousiast verslag aan het dorp achterliet.

Een lofzang

Hij schrijft: ,,De afgelopen weken in Zuid-Europese weersomstandigheden het St.Odulphuspad gewandeld. Prachtige ervaring, enthousiaste ontmoetingen en vele hoogtepunten! Beste herinnering: overnachten in het kerkje van Blessum! Fijn en veilig alternatief voor pelgrimeren in oranje gebieden... Toen het schemerde en ik mijn bed op zocht, was ik onder de indruk van de stilte en de sfeer in het kerkgebouw. Het ontbrak er nog aan dat het oude orgel plots zijn volle klanken liet horen.’’

Van der Kamp laat de keurig onderhouden begraafplaats zien en opent dan de deur. Van de gasten hoorde ze dat de beleving van de overnachting al in de hal begint.

,,Ze zijn onder de indruk van de geur en de oudheid die hier op je afkomt.’’ Dat ze daadwerkelijk in de kerk slapen en niet in een aparte ruimte, valt zeer in de smaak. ,,De rust en de stilte hier binnen. Dat wordt gewaardeerd.’’

Er is een keukentje, waar koffie of thee gezet kan worden, of eten gekookt of opgewarmd, en een toilet. Een douche zit niet in het aanbod, maar wel een ander extraatje wijst Van der Kamp buiten. Hier staat een vaste picknickbank met de minibieb en een koelkastje van het dorp. ,,Ik vertel dat ze hier de zonsondergang kunnen zien en ik heb begrepen dat alle gasten er veel gezeten hebben.’’

Echte pelgrims houden het sober

Na Teunissen volgde nog een wandelaar en er stond onverwacht een echtpaar op de stoep. Geen probleem, aldus Van der Kamp, hoewel het verzoek is om een overnachting 24 uur van te voren te melden. Dan kan Van der Kamp eventueel iets regelen voor ontbijt of avondeten. Er zijn dorpsgenoten bereid gevonden om de kerkslapers van een avondmaaltijd te voorzien of bij hen thuis uit te nodigen. ,,Maar echte pelgrims houden het sober. Er is nog geen vraag naar geweest. De één heeft noodles mee op om te warmen, de ander een kant-en-klare maaltijd. Of ze nemen zelf broodjes mee.’’

Veel werk heeft Van der Kamp dan ook niet van haar gasten. Het enige is dat ze deze zomer alles moet desinfecteren. De ‘hospitalero’ vindt het mooi dat het dorp op deze manier gastvrijheid kan bieden. ,,De kerk is de huiskamer van het dorp. We vergaderen er ook met dorpsbelang en de ruimte is te huur. Het is gewoon heel erg fijn dat we de kerk hiervoor kunnen gebruiken.’’ Wat haar betreft stellen meer kerken langs het Odulphuspad hun ruimte beschikbaar. ,,Wij worden geassocieerd met deze route, maar liggen er niet aan. Het zou mooi zijn als kerken langs de route gaan meedoen.’’

Omdat de kerkklok van Blessum niet slaat, is het ’s nachts ,,yn en yn stil’’ in de kerk. Het enige waar logés op moeten letten, is dat ze de deur naar de hal dichthouden. ,,Anders kunnen ze ongewild kennismaken met vleermuizen.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct