Directeur Natuurmuseum Fryslân op non-actief gesteld: 'We zien geen andere oplossing'

Natuurmuseum Fryslân. FOTO GOOGLE STREETVIEW

Tom van Slooten, directeur van Natuurmuseum Fryslân in Leeuwarden, is door de raad van toezicht van het museum op non-actief gesteld.

Tineke Schokker, voorzitter van de raad van toezicht, wil niet in detail ingaan op de redenen van het wegsturen van de directeur. ,,Je hebt het over personen’’, verduidelijkt ze. ,,Iedereen verdient een goede toekomst: het museum en ook Tom van Slooten.’’

Van Slooten, die sinds vorige week thuis zit en het museum voorlopig niet meer in mag, stelt dat het gaat om een conflict tussen hem en de staf van het museum. ,,De kritiek van de staf op mijn functioneren als directeur is nu door de raad van toezicht overgenomen.’’ Het besluit van de raad heeft hem overvallen, vertelt hij. ,,Zoiets is nooit fijn.’’

'We zien geen andere oplossing'

,,Zo’n beslissing neem je niet van de ene dag op de andere’’, zegt Schokker. ,,Het is niet niks.’’ Volgens haar is er een lang traject van onderzoek en begeleiding aan voorafgegaan. ,,We gaan niet over een nacht ijs, maar we zien geen andere oplossing. Dit was voor ons de beste en de enige stap die we konden zetten.’’

Van Slooten onderstreept dat hij in 2016 naar het museum is gehaald met de opdracht om het te professionaliseren, het niveau te verhogen en voor een meer zakelijke aanpak te zorgen. ,,Zoiets gaat altijd met vallen en opstaan’’, zegt hij. Of dat ook de reden is voor het conflict weet hij niet zeker. ,,Het probleem is nog niet goed onderzocht.’’

Het Natuurmuseum Fryslân, dat gewoon open is, zij het met de beperkingen van de coronatijd, is al jaren een van de succesvolste musea in het Noorden. ,,Die status koesteren we met zijn allen’’, zegt Schokker. Van Slooten: ,,De ambitie om er het beste museum van Noord-Nederland van te maken is er nog steeds.’’

Over hoe het nu verder gaat wil Schokker niet speculeren. De vraag of het museum op zoek moet naar een nieuwe directeur vindt ze voorbarig. ,,We zijn met elkaar open in gesprek. Ook met de staf van het museum, want die mensen hebben zicht op wat daar gebeurt. We willen daar zorgvuldig mee omgaan.’’

Van Slooten: ,,Ik denk dat er externe hulp nodig is, om uit te zoeken waar het hem nu in zit. Ik sta daar voor open.’’