Decembercadeaus voor minima: 'Onder de ontvangers zien we veel alleenstaande ouderen en mensen die door corona werkloos zijn geworden'

Sandra Elzinga zet zich in om minima de feestmaand door te helpen. Haar dochters Evalynn en Kayleigh (rechts) verheugen zich al op pakjesavond. FOTO JILMER POSTMA

Een zak vol Sinterklaascadeautjes of een feestelijk kerstdiner: wie van een minimuminkomen moet rondkomen, heeft niet het geld voor dit soort extra’s in de decembermaand. Voor hen organiseert Sandra Elzinga uit Ureterp de actie ‘Secret Santa’.

‘Secret Santa’ is onderdeel van de Facebookgroep ‘Voor de minima’ die Elzinga in 2017 oprichtte en inmiddels ruim 25.000 leden in heel Nederland telt. ,,In Nederland zijn honderden stichtingen en fondsen waar minima hulp kunnen krijgen. Bijvoorbeeld op het gebied van inboedel, witgoed, dierenartskosten, kinderkleding, noem maar op. Hulpverleners en bewindvoerders zijn lang niet altijd op de hoogte van de mogelijkheden. Daar help ik mensen bij.’’

De 38-jarige Friezin helpt mensen aan informatie en verwijst ze door naar de juiste stichting. ,,Ik kreeg bijvoorbeeld een hulpkreet van een gezin dat leefde op een betonnen vloer en snel vloerbedekking nodig had. De gemeente werkte niet mee, en de bewindvoerder had net een rekening betaald waardoor er niks over was.’’

Zelf behoort ze ook tot de doelgroep. Al zestien jaar leeft ze van een minimuminkomen. Met haar man heeft ze drie kinderen: een meisjestweeling van zeven en een zoon van elf. Als gevolg van de ziekte van Crohn, autisme en psychische klachten kan ze niet werken. Haar echtgenoot revalideert na drie hersenvlies-ontstekingen. Het gezin leeft van de bijstand en houdt 105 euro per week over voor boodschappen en ander extra’s.

Elzinga weet dus als geen ander hoe het is om geen geld te hebben voor de feestdagen. Tegelijkertijd zag ze dat er ook genoeg mensen zijn die wat kunnen missen en graag willen doneren. Via acties op haar Facebookpagina brengt ze samen met Jacqueline Hoogland (uit Zuid-Holland) de minima en de donateurs bij elkaar.

Hoe werkt het?

Wie geen cadeaus of lekkernijen voor de kerst kan kopen, kan zich aanmelden op de Facebookgroep ‘Secret Santa’. De aanmeldingen worden gerubriceerd per regio. Al dan niet anonieme kerstmannen en -vrouwen kunnen reageren op een oproep uit de buurt en iemand blij maken met een kerstpakket vol levensmiddelen of cadeautjes voor onder de boom.

Elzinga: ,,Wij koppelen ze zodat de donateur zelf contact kan opnemen voor de wensen en het adres, en als men anoniem wil blijven doen wij dat.’’ Het pakket mag een waarde hebben van maximaal 50 euro.

De groep Secret Santa telt inmiddels 5500 leden, gevers en ontvangers. ,,Onder de ontvangers zien we veel alleenstaande ouderen en mensen die door corona werkloos zijn geworden.’’ Vorig jaar bracht Elzinga 1300 koppelingen tot stand. Dit jaar hoopt ze op meer.

Zelf meldde het gezin zich aan voor de sinterklaasactie, die net gesloten is en 600 donateurs trok. ,,We hebben dus een hulpsinterklaas gekregen die cadeautjes gaat kopen voor mijn kinderen.’’

Ze kan zich nu al verheugen op de glimmende gezichten van haar kroost, straks op pakjesavond. ,,Ze zijn al vanaf juli bezig met sinterklaas. Als ze dan echt iets krijgen van die man is dat fantastisch om te zien.’’