De F-35 komt donderdag om 15:00 uur aan in Leeuwarden

FOTO FRANK CREBAS

De eerste F-35 van de luchtmacht komt donderdag zoals het nu staat om 15:00 uur aan op de vliegbasis in Leeuwarden. Daaromheen is van 14:00 tot 16:00 uur een ceremonie gepland.

Het is een historisch moment: de aankomst van de vijfde generatie gevechtsvliegtuigen in Leeuwarden. ,,Het is een hele happening’’, zegt luitenant-kolonel Sidney Plankman, hoofd communicatie bij de luchtmacht.

Lees ook | De F-35 is het vijfde straaljagertype van Nederland: dit zijn de voorgangers

De F-35 vertrekt donderdag vanuit de fabriek in het Italiaanse Cameri naar Nederland. De aankomst precies plannen, is lastig. Dat heeft te maken met weersomstandigheden, zoals tegenwind. ,,De lucht kan hier wel blauw zijn, maar in Italië kan het baggerweer zijn. Zoals het nu lijkt, is het rustig weer.’’

Defensie heeft omwonenden uitgenodigd om de aankomst van de F-35 van dichtbij te bekijken. Plankman: ,,Het is belangrijk dat de omgeving er ook kennis van heeft. Het is geen speelgoedje, maar een verrijking voor de gereedschapskist van de luchtmacht.’’

Lees ook | 35 dingen die je wilt weten over de F-35

Toespraken

Er zijn in totaal ongeveer 2200 mensen aanwezig bij de ceremonie, waaronder veel landelijke en regionale politici, afgevaardigden uit de industrie en medewerkers van Defensie. Er zullen toespraken zijn van staatssecretaris Barbara Visser, commandant Arnoud Stallmann van de Leeuwarder basis en burgemeester Sybrand Buma en commandant Dennis Luyt van de luchtstrijdkrachten.

loading

Symbolische overdracht

De F-35 zal tijdens de toespraak van Luyt over de basis vliegen en daarna vergezeld door een F-16, een Hawker Hunter en een Spitfire een aantal manoeuvres uitvoeren. ,,De piloot geeft na de landing symbolisch het vliegtuig over aan defensieminister Ank Bijleveld.’’ Hoe dat gebeurt? ,,Nou er zit geen contact in, dus de piloot kan geen sleutel overhandigen’’, zegt Plankman met een knipoog. ,,De piloot heeft een Nederlandse vlag bij zich en geeft die aan de minister.’’

Spottersbult

Wie de aankomst van de F-35 wil zien kan terecht op de spottersbult bij Marsum en op twee plekken aan de oostkant van de basis. Bij alledrie spottersplekken zijn parkeerplaatsen, maar uit voorzorg is de N357 (Ljouwerterdyk), de weg van Leeuwarden naar Stiens, tussen 13 en 16 uur deels afgesloten.