Joep de Jager.

Dagboek verpleegkundige Joep: 'Daar gaan we weer'

Joep de Jager. FOTO NIELS DE VRIES

Tijdens de vorige lockdown deed hij in de Leeuwarder Courant verslag vanuit ziekenhuis Tjongerschans in Heerenveen. Nu is ic-verpleegkundige Joep de Jager terug. ,,Ik heb het gevoel dat onze patiënten zieker zijn en dat ze vaker sterven.’’

De ic-afdeling in Heerenveen telde deze week drie mensen met covid. ,,Bij elke handeling vraag je je af of het noodzakelijk is of niet. Ze zijn zo mogelijk nog instabieler dan de patiënten die we dit voorjaar binnenkregen.’’

Na de eerste golf nam de drukte tijdelijk af maar het tal corona-patiënten neemt weer toe. Joep: ,,Onwillekeurig denk je dan toch: Daar gaan we weer. Vroeger, voor corona, hadden we een of twee langliggers per jaar maar alleen nu al zijn het er drie tegelijk. Er is weinig contact en weinig vooruitgang en een behoorlijk aantal mensen overlijdt. De glans van mijn werk is er daardoor wel een beetje af.’’

Stervende mensen

Het blijft moeilijk om mensen te zien sterven, zegt de ic-verpleegkundige. ,,Meestal liggen ze aan de beademingsmachine en moeten we stoppen omdat je weet dat verder medisch handelen zinloos is. Bij niet-corona-patiënten kan het einde in zo’n situatie nog wel een uur of twee duren, maar bij Covid-patiënten is het binnen vijf minuten klaar. Die zijn echt op.’’

'Ik wist dat ik anderhalve meter afstand moest houden, maar dat kan ik dan niet hè?'

Kortgeleden nog moesten ze de behandeling van een man staken. ,,Hij lag op zijn buik en we durfden hem niet meer om te draaien.’’ De echtgenote van de patiënt was positief getest op corona. Daardoor mocht ze het ziekenhuis niet in en kon alleen de dochter van de man bij het sterven aanwezig zijn. ,,Daar sta je dan, naast een vrouw die zoiets natuurlijk nog nooit bij de hand had gehad. Ik wist dat ik anderhalve meter afstand moest houden, maar dat kan ik dan niet hè? Omdat ik toch helemaal ingepakt was in mijn werkkleding, heb ik heel even een arm om die dochter heengeslagen.’’

Twee uur later was het ic-bed leeg en schoon en klaar voor de volgende zieke. Zo gaat dat. Zo moet het gaan. ,,Maar in mijn hoofd ben ik dan eigenlijk nog niet klaar voor de volgende patiënt.’’

Naar de psycholoog

Over een tijd, als de epidemie hopelijk voorbij is? ,,Ik denk dat veel ic-collega’s in Nederland dan afhaken. Want als het koffertje vol is, dan is het vol.’’

Zelf gaat hij sinds een week of vier naar een psycholoog. Alle collega’s in het ziekenhuis krijgen die mogelijkheid. Tot vier weken geleden had Joep niet het gevoel dat hij eraan toe was, maar plotseling barstte hij op de ic in woede uit. ,,Ik was het ergens mee oneens.’’ Het was meteen helder dat het niet goed ging, zegt hij. Zijn teamleider kwam erbij, ze dronken een kop koffie en nu ,,leer ik dat ik goed moet kijken naar wat er in mijn emmer zit.’’

'Waar ik het meest bang voor ben is dat we code zwart krijgen'

Over de nieuwe corona-piek die wordt verwacht: ,,Ik denk er wel over na. Waar ik het meest bang voor ben is dat we code zwart krijgen. Dat er niet genoeg bedden meer zijn en dat we onze kwaliteitsstandaard los moet laten.’’

En dan vertelt hij over de niet-corona-patiënt die hij deze week op de ‘niet-Covid-ic’ verpleegde. Joep haalde de beademingsbuis uit de keel van de man. ,,Die patiënt was zo blij, helemaal ontroerd dat hij die buis kwijt was. En toen de nachtdienst me aan het einde van de dienst kwam aflossen, vroeg hij of ik nog even gedag kwam zeggen.’’

,,Ja, dan ga je met een heel goed gevoel naar huis. Op de corona-afdeling heb je dat eigenlijk nooit. Mensen liggen er over het algemeen slapend in bed en als ze wel wakker zijn, zijn ze enorm verzwakt.’’

De lockdown? Hij is er blij mee. En nee, hij werd niet kwaad toen hij zag dat op Schiphol lange rijen mensen samenklonterden. ,,Ik heb de fase van pissig zijn wel gehad.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct