Anke Schothorst, thuis in Leeuwarden. ,,Ik wil iets goeds doen voor de wereld.’’ FOTO NIELS WESTRA

Altijd haar dromen (en oud plastic) achterna

Anke Schothorst, thuis in Leeuwarden. ,,Ik wil iets goeds doen voor de wereld.’’ FOTO NIELS WESTRA

Anke Schothorst droomt van een bestaan in haar geliefde Zuid-Afrika. Maar eerst gaat ze plastic opruimen. ,,Ik kan niet geloven dat we zo weinig om de toe komst geven.’’

Een televisieprogramma (nee, niet Boer Zoekt Vrouw, daarover later meer) gaf de doorslag. Ze zag een meeslepende documentaire over de moderne purpose economy, waarin niet de winst maar de maatschappelijke betekenis van het bedrijf vooropstaat. Het ging over de crisis, bijna tien jaar geleden, en over de nieuwe economie, die draait op happy start-ups en het verspreiden van geluk. En Anke Schothorst (38) uit Leeuwarden besloot dat ze deel wil uitmaken van die revolutie. ,,Ik wil iets goeds doen voor de wereld. Anderen helpen.’’

In het voorjaar van 2016 verbleef ze een poosje in de Dominicaanse Republiek en Marokko. Werelden van verschil maar met dezelfde slordige sporen die mensen achterlaten: overal slingert plastic rond.

Langs de rivieren en op de stranden zag ze lange linten van aangespoelde en afgedankte flessen, zakken en flarden plastic. ,,Ik kan gewoon niet geloven dat we zo weinig geven om de toekomstige generaties. Plastic verdwijnt niet uit zichzelf. Mensen produceren dit en mensen zijn ook verantwoordelijk voor het opruimen van de rommel.’’

Stichting

Schothorst richtte na thuiskomst, samen met twee geestverwanten, de stichting Holanda Green Solutions op. Het plan is best eenvoudig: al dat vervuilende plastic opruimen, door de machine halen en er nieuwe, duurzame spullen van maken. Energiek: ,,In Oekraïne heb ik machines gevonden die dakpannen van verschillende soorten plastic, in combinatie met zand, kunnen maken.’’

Ze legt daarnaast contacten met de wereldwijde The Ocean Clean Up-beweging, ambassades, een groot recyclebedrijf en een transporteur over zee. ,,Ik hoop dat ze bijvoorbeeld een container willen sponsoren; ik heb het uitgemeten en de machines passen er in.’’

Anke Schothorst is nogal rusteloos van aard, heeft altijd een droom nodig om na te jagen. Is ze thuis (en waar is dat eigenlijk?), dan wil ze weer weg. Vliegen, naar nieuwe werelden. De natuur – daar houdt ze zo van – ontdekken in Nieuw-Zeeland, Australië, Cuba, Amerika, Canada of Zuid-Afrika. Haar geliefde Zuid-Afrika. ,,Daar voel ik mij van alle landen het meeste thuis.’’

Droom in Zuid-Afrika

Ze is geboren en opgegroeid in Vlissingen. Eind jaren negentig zocht ze het hogerop: in Leeuwarden. Ze studeerde er diermanagement aan hogeschool Van Hall Larenstein. En al die tijd werkte ze in stilte toe naar die droom: een bestaan opbouwen in Zuid-Afrika. Dat lukte, toen ze er een baan kreeg als manager van een safari-lodge. Ze volgde er nog een ranger-opleiding om de bush nog beter te leren kennen. ,,Het land is zó mooi. Alles heeft er met de natuur te maken en het ruikt er fantastisch... Het liefst was ik daar nu nog.’’

Maar Zuid-Afrika is een land om te delen, niet om single te zijn, moest ze na anderhalf jaar concluderen. ,,Helemaal niet als je als blanke vrouw alleen de boel runt. Maar ja, als je de hele dag in het reservaat aan het werk bent, maak je niet zo gemakkelijk contact met leuke, nieuwe mensen.’’

Eerder, toen ze nog reisleider was, werd ze al eens beroofd. In de lodge was een inbraak, en er kwamen bedreigingen. ,,Ik kon niet veilig meer slapen in mijn tent. Ik was echt bang om vermoord te worden.’’ Ze verhuisde terug naar Leeuwarden, met pijn in het hart. ,,Ik vond het heel verdrietig en ook moeilijk om hier weer te aarden.’’

Oproep

Misschien, zegt ze, misschien dat dat ook meespeelde in haar besluit om vorig jaar te reageren op de oproep van boer Marc voor het nieuwe seizoen van Boer zoekt Vrouw . Ze wil immers graag met de liefde van haar leven in het buitenland wonen. Vrienden attendeerden haar op Marc, manager van een tilapiafarm in Zambia. Mooi, slim, avontuurlijk: dat is de man voor Anke! En toen zij zelf de oproep op televisie terugkeek, maakte haar hart ook een sprongetje. ,,Ik dacht: ‘Aha, dus dáár zit-ie verstopt. Zo’n leuke man vind je in Leeuwarden niet zo snel.’’

De afloop is bij de miljoenen kijkers bekend: Marc nodigde Anke uit voor een logeerpartij in Zambia maar hij werd uiteindelijk verliefd op dierenarts Annekim. De twee zijn samen gelukkig. ,,En dat is helemaal goed.’’

Schothorst kijkt positief terug op het BZV-avontuur. ,,Ik ben blij met hoe alles gelopen is. Mijn doel was om mezelf te blijven in het programma en dat is gelukt. Ik krijg nog altijd veel reacties en daar ben ik superblij mee.’’ Ze is zelf trouwens ook weer een leuke man tegengekomen. Met een grijns: ,,Dat wordt wel een vervolgdate.’’

Projecten

Ze kijkt vooruit, heeft immers zoveel werk te verzetten. Schothorst werkt drie dagen per week in een restaurant op Vlieland en veegt de agenda voor de rest van de week schoon voor Holanda Green Solutions. Op korte termijn vliegt ze naar Oekraïne (waar soortgelijke projecten al draaien) voor besprekingen met de fabrikanten.

Het begin is er, maar ze geeft toe: ,,Ik heb sponsors nodig.’’ De eerste fabriek komt in de Dominicaanse Republiek te staan. Uiteindelijk moeten het er veel meer worden, in verschillende landen.

Het is een win-winsituatie, legt ze uit. ,,De natuur wordt opgeruimd, we recyclen goederen en scheppen banen.’’ Met de opbrengsten uit de verkoop van de dakbedekking kan ze de lonen van de inzamelaars betalen. Misschien kunnen ze beginnen met ruilhandel, filosofeert ze. Een baal rijst voor een lading ingeleverd plastic. En zo is de cirkel rond. Het is duwen en trekken om het van de grond te krijgen.

Soms zakt de moed haar wel eens in de schoenen. ,,Dan denk ik: laat ook maar.’’ Maar dan leest of ziet ze weer hoe erg de wereld er aan toe is, met al die rotzooi. ,,En dan is het weer ‘kom op, doorgaan’. We kunnen niet langer wachten.’’

www.holandagreensolutions.com

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct