Afsluiting fietspad Afsluitdijk een 1 aprilgrap? Echt niet, zegt Rijkswaterstaat

Fietsers op de Afsluitdijk. FOTO CATRINUS VAN DER VEEN

Een flauwe 1 aprilgrap? Nee, het is echt waar, bezweert Rijkswaterstaat. Het fietspad aan de Waddenzeezijde van de Afsluitdijk is de komende drie jaar dicht .

Vanaf 1 april kunnen voetgangers en (brom)fietsers geen gebruik meer maken van het pad. De aankondiging dat er een speciale Afsluitdijkfietsbus komt voor degenen die dat willen, zorgde bij sommige lezers voor gefronste wenkbrauwen. ,,1 april, jullie zijn er vroeg bij’’, schreef iemand. En: ,,Wel goed lezen, gaat in op 1 april.’’

Toch kunnen fietsers en voetgangers zich maar beter gaan instellen op het nieuws, zegt Rijkswaterstaat. Het pad wordt afgesloten zodat er extra spuisluizen en pompen kunnen worden gebouwd bij Den Oever. Ook wordt de dijk opnieuw bekleed en worden de spuicomplexen en fietsbruggen gerenoveerd. Windpark Fryslân is intussen bezig met de bekabeling van het windmolenpark bij Breezanddijk.

Nieuw fietspad

Na 1 april 2022 gaat het bestaande fietspad (aan de kant van de snelweg) weer open. Dan zal er ook worden gewerkt aan een nieuw fiets- en wandelpad aan de Waddenzeezijde. ,,Dat was een wens van recreanten, om daar ook te kunnen fietsen’’, stelt Patricia Troost namens Rijkswaterstaat. Het fietspad over de Afsluitdijk wordt tegenwoordig veel gebruikt door wielrenners.

‘Rottige dag’

Over de gekozen datum kan worden getwist, zegt ze. ,,Het is wat een rottige dag om zoiets op die dag te beginnen en drie jaar later te beëindigen.’’ Het gebeurt overigens vaker dat Rijkswaterstaat op 1 april met werkzaamheden van start gaat. ,,We hebben wel onderzocht of de afsluiting ook korter of minder had gekund, maar voor de veiligheid was dit het beste.’’

Het fietspad wordt mede vanwege de veiligheid afgesloten. De werkzaamheden vinden in delen plaats. Weggebruikers die van het pad gebruik willen maken, worden met een bus vervoerd. Deze zal een keer per uur gaan rijden. ,,We houden in de gaten of dat voldoende is. Anders gaan we dat aanpassen.’’

In de zomer maken gemiddeld 200 fietsers per dag gebruik van het fietspad. In het voor- en najaar schommelt dat aantal tussen de 25 en 50 en in de winter zijn het er minder. ,,Het kan zo zijn dat we in de wintermaanden op afroep beschikbaar zijn. Maar dat is even afwachten hoeveel mensen er zijn.''

Lees ook: Het fietspad van de Afsluitdijk gaat dicht: hoe moet dat nu met het rondje IJsselmeer?

Bij Den Oever, Breezanddijk, Kornwerderzand en het monument komen tijdelijke bushaltes. In de bus is plaats voor 15 fietsen en 25 mensen. ,,Dat is best een aardig busje’’, aldus Troost. ,,Maar daar is echt ruimte voor, dat is uitgezocht.’’