Afsluitdijkcentrum houdt de deuren nog op slot: 'Zo'n ruimte moet open zijn voor publiek'

Terwijl alle Friese publiekstrekkers weer open zijn na de coronalockdown, houdt de drukste van allemaal, het Afsluitdijk Wadden Center, de deur op slot. Bestuurders verliezen hun geduld.

Het onkruid is hoog opgeschoten rond het doodse beleefcentrum op de Afsluitdijk. Zelfs in de serre piepen de melkdistels tussen de betonplaten door. Tegen beter weten in lopen dagjesmensen van het lege parkeerterrein naar de entree, waar de schuifdeuren dicht blijven. Per directe ingang zijn wij naar aanleiding van de maatregelen die aangekondigd zijn door premier Mark Rutten en het RIVM gesloten , meldt een plakkaat.

15 maart was de laatste dag dat het hier vol zat. Een dag later ging de ‘intelligente lockdown’ in. Waar de rest van de provincie - inclusief musea en horeca - de afgelopen maand weer tot leven is gekomen, bleef het stil in Frieslands grootste publiekstrekker.

Meteen een hit

Het moderne Afsluitdijk Wadden Center is in het voorjaar van 2018 geopend en was meteen een hit. Binnen een half jaar kon de 100.000ste bezoeker worden begroet, terwijl de verwachting was dat dit een jaar zou duren. Binnen leren bezoekers – in tien talen – over verleden, heden en toekomst van Waddenzee, IJsselmeer en de iconische Afsluitdijk.

Het beleefcentrum van 12 miljoen euro wordt gedragen door 21 overheids-, natuur-, energie- en erfgoedpartijen. De provincie Fryslân is als belangrijkste geldschieter hoofdverantwoordelijk. De exploitatie is voor twee keer vijf jaar verpacht aan de Dutch Experience Group van Amsterdammer Bert Kranendonk en de Makkumer ondernemer Theo op de Hoek, ook uitbater van het Makkumer strandhotel Vigilante.

Op de Hoek zegt dat de heropening van het gebouw ophanden is, maar kan nog niet zeggen of dat een kwestie van dagen of weken is. ,,We ha bewust wachte oant de lêste parsekonferinsje fan ein juny om te sjen hoe’t we alles wer ynregelje kinne.’’ Dat is een grote en kostbare klus, zegt de ondernemer.

'No stiet alles wer op nul'

Omdat de expo gratis toegankelijk is, moet de omzet worden verdiend in het horecadeel, dat is ingericht als buffetrestaurant. ,,We sille mei betsjinning wurkje moatte. Dat freget ekstra personiel. Mar wêr’t der oars hûndert man yn in oere trochhinne geane, hâldt dat aanst mei fyftjin wol op.’’

Het expositiedeel op de bovenverdieping – met smalle gangen, twee filmzaaltjes, en activiteiten aan tafels – is niet berekend op afstand houden en het voorkomen van groepsvorming, zegt Op de Hoek. ,,As we mei tiidslotten wurkje moatte, freget dat ek wer ynvestearrings.’’

Het centrum, waar 35 mensen werken, moet het juist van groepsactiviteiten hebben, zegt de ondernemer. ,,Bussen, groepen, bedriuwen, de aginda siet hielendal fol. It soe in topjier wurde. We woenen in rûnfeartboat ynsette. Mar no stiet alles wer op nul.’’

Op de Hoek verwacht dat hij met de provincie tot een oplossing komt. ,,We moatte sjen hoe’t we dit wer ekonomysk helber meitsje, mei nije berekkenings. Dit moatte we mei ús allen oplosse. We ha goed oerlis en wolle graach wer los.’’

'Een beetje ondernemer gooit de boel open'

Recreatiegedeputeerde Avine Fokkens noemt de situatie ‘onwenselijk’ en hoopt op een spoedige heropening. ,,Dit is natuurlijk niet de bedoeling.’’ Fokkens toont ook begrip voor de beperkingen die de anderhalvemetermaatregelen met zich meebrengen. ,,Het komt erop neer dat het nu niet uit kan voor de exploitant. Maar we zijn goed in gesprek en ik verwacht dat er deze week meer duidelijkheid komt.’’

Dat het centrum nog dicht is vindt wethouder Maarten Offinga van Súdwest-Fryslân ‘heel vervelend’. ,,Een dergelijke publieke ruimte moet open zijn voor publiek. Dat heeft Theo op de Hoek toegezegd bij de start. Als hij betrouwbaar is dan komt hij die belofte na.’’

Twijfelt Offinga aan de voortvarendheid van de exploitant? ,,Een beetje ondernemer gooit de boel open. Zeker nu!’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 4,99 per maand. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct