Vier studenten bouwen in Drachten een afgedankte woonboot om naar een ecologisch droomschip

Studenten bij duurzame woonark. Ligt op kade Pakos Machinebankwerkerij in Drachten Foto: Niels de Vries

Een afgedankte Amsterdamse woonboot of een Wetenschappelijke Ecologische Leefomgeving? Studenten Milieukunde van Van Hall Larenstein ontdekten dat ook de naam van het beestje verschil kan maken.

Op de kade bij Pakos Machinebankwerkerij in Drachten ligt een droom. Het begon als het visioen van Paul van Middelaar, eigenaar van het bedrijf, die zich gaandeweg meer ging verdiepen in duurzaamheid. Maar inmiddels dromen Maaike Kunst (21), Jan Auke Kooistra (24), Marten de Vlugt (24) en Robert Grit (28) volop mee.

Wat nu als de ark die Van Middelaar aan het bouwen is op zijn toekomstige ligplaats daadwerkelijk iets toevoegt aan het ecosysteem? In plaats van ervan te profiteren? Stel dat de woonboot echt helemaal zelfvoorzienend kan zijn, op geen enkele wijze een verstoring van de natuur is en dat het groene dak juist een bijdrage levert aan het leven op aarde?

De studenten deden verschillende onderzoeken: hoe kan op de ark het beste regenwater worden opgevangen en gezuiverd? Ook zetten ze mogelijkheden op een rij wat je kunt doen met de (menselijke) afvalstoffen die worden geproduceerd tijdens het verblijf op de ark. Ze ontdekten dat poep niet gebruikt mag worden als meststof, iets wat vroeger wel gebeurde.

Na afloop van het project is het enthousiasme nog groter dan aan het begin, vertellen ze. Er is een goede klik met de opdrachtgever. ,,De start was al leuk’’, zegt Maaike. ,, Voor het eerst had ik iets van: jee, mijn medestudenten hebben hier óók zin in!’’

De groep blijft daarom werken aan het verwezenlijken van de droom. ,,Dat het nu niet eindigt vind ik zó tof! Toen we van start gingen en over de plannen van de ark hoorden, dachten we allemaal: maar hoe dan? Het is heel mooi dat wij dat ‘hoe’ nu een stukje verder hebben gebracht.’’

Hun opdrachtgever is zeer bevlogen, zegt Jan Auke. ,,Hij wil echt wat teruggeven aan de wereld. De ark is eigenlijk een afgedankte woonboot uit Amsterdam, die hij voor een symbolisch bedrag heeft gekocht. Hij wil er echt op leven: drie maanden op de ark, drie maanden reizen, drie maanden op de ark…’’

De studenten onderzochten de juridische vraagstukken waarmee het plan te maken zou krijgen. Waar mag zo’n ark bijvoorbeeld liggen? Zelfvoorzienend zijn is leuk, maar wie zich binnen veertig meter van een rioleringsleiding vestigt is wettelijk verplicht zich hierop aan te sluiten. En ook drinkwater moet aan strenge eisen voldoen. ,,Je mag best je hoofd in de sloot steken en dat drinken’’, vertelt Marten. Maar gasten op je boot zelf opgevangen en gefilterd water inschenken mag niet zomaar. ,,Mensen moeten weten dat het geen drinkwater uit de kraan is.’’

Ze ontdekten ook dat overleg met instanties makkelijker werkt als aan een initiatief de naam van een hogeschool of adviesbureau is verbonden. Waar Van Middelaar als particulier nog wel eens zijn neus stootte, gingen de deuren voor dit duurzaamheidsproject van hogeschool Van Hall Larenstein juist wijd open.

De ark is daarom omgedoopt in WEL: Wetenschappelijke Ecologische Leefomgeving. ,,En daarom gaan wij ook door’’, zegt Jan Auke. ,,Op deze manier creëren we meer draagvlak. Wij geloven ook heel erg in dit plan’’. Lachend: ,,En we willen natuurlijk ook héél graag een keer op de ark passen, als de opdrachtgever op reis is.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Extra