Anthony Ray Westley at gefrituurde kip, frietjes en wit brood.

Van snoep tot kip en cornflakes: wat eten gevangenen die ter dood veroordeeld zijn voor de laatste keer?

Anthony Ray Westley at gefrituurde kip, frietjes en wit brood.

Jackie Black heeft een bijzondere reportage gemaakt met een missie. De Amerikaanse fotograaf heeft de laatste maaltijd van 23 ter dood veroordeelde gevangenen uit de Verenigde Staten gereconstrueerd en vastgelegd om zo aandacht te vragen voor ‘het oneerlijke systeem’.

Wat eten gevangenen die ter dood veroordeeld zijn voor de laatste keer? Dat vroeg fotograaf Jackie Black, woonachtig in het zuiden van de Verenigde Staten, zich af. Ze zag regelmatig beelden van de ‘laatste maaltijd’ op televisie voorbijkomen en die bleven haar bij. ,,Juist omdat het een vriendelijk gebaar is aan diegene die ter dood veroordeeld is.” 

Daarom dook ze de archieven in Texas in om de laatste maaltijden te fotograferen. Ze publiceerde hierna het boek  ...last meal.  De fotoreportage is momenteel tijdelijk te bewonderen in het Parrish Art Museum in New York. ,,Hoe meer ik me verdiepte in het onderwerp, hoe meer ik zag hoe oneerlijk het systeem is. Bijna alle terdoodveroordeelden zijn arm en hebben duidelijk mentale problemen. Ik ben nu sterk tegen de doodstraf.” 

Hoewel Black zelf een duidelijke mening over de doodstraf heeft, zijn haar foto’s eerder subtiel. Ze pleit de veroordeelden niet vrij en laat hen nergens expliciet zien. Het enige wat je als lezer (van het boek) of bezoeker (van de tentoonstelling) ziet, zijn de foto’s van de maaltijden. Maar het verstilde beeld, met hun laatste woorden erbij, hebben wel degelijk impact.

loading  

Eten wat de pot schaft in Texas

In 2011 is de laatste maaltijd in de Amerikaanse staat Texas afgeschaft. Wie er sindsdien wordt geëxecuteerd, moet eten wat de pot schaft. Directe aanleiding daarvoor was het verzoek van gevangene Lawrence Russel Brewer. Hij vroeg om een uitgebreide laatste maaltijd, met onder andere twee stukken kip met jus en gesneden uien, een driedubbele cheeseburger met bacon, een omelet met kaas, gehakt, tomaten, uien, paprika en jalapenos, een kom gebakken okra met ketchup, wit brood met een halve kilo gegrild vlees, drie fajita’s, en een pizza met vlees. Alleen was dat voor niets, want hij at niets. Dat was voor de Texaanse senator John Whitmire de laatste druppel om de maaltijd af te schaffen.

Thomas Andy Barefoot

loading  

Thomas Andy Barefoot werd schuldig bevonden aan het neerschieten van een politie-agent, om aan zijn arrestatie te ontsnappen. Hiervoor zou hij een 3-jarig meisje hebben verkracht. Zij laatste maaltijd was rijst met bonen en groente, tomatensoep, crackers en cola. De laatste woorden van Barefoot: ,,Ik hoop dat we op een dag terug kunnen kijken op het slechte dat we nu doen zoals naar de heksen die we verbrand hebben op de brandstapel. Ik wil dat iedereen weet dat ik niks tegen hen heb. Ik vergeef ze allemaal. Ik hoop dat iedereen die ik iets aan heb gedaan mij zal vergeven. Ik heb de hele dag gebeden voor de vrouw van het slachtoffer om het bittere uit haar hart te verdrijven want dat bittere dat in haar hart zit zal haar zeker naar de hel sturen zoals elke andere zonde. Ik heb spijt van alles wat ik ooit iemand aangedaan heb. Ik hoop dat zij mij zullen vergeven.’’

Robert Anthony Madden

loading  

Robert Anthony Madden werd geëxecuteerd op 28 mei 1997. Hij vroeg of zijn laatste maaltijd aan een dakloze geschonken kon worden, maar dat verzoek werd geweigerd. Fotograaf Black vindt deze foto daarom de meest controversiële. Madden zou twee mensen (een vader en zoon) hebben neergestoken en neergeschoten. De laatste woorden van Madden waren: ,,Mijn excuses voor jullie verlies en pijn. Maar ik heb die mensen niet vermoord. Hopelijk kunnen we allemaal hier iets over onszelf en van anderen leren. Opdat we leren te stoppen met deze cirkel van haat en wraak en te waarderen wat echt belangrijk is in deze wereld. Ik vergeef iedereen voor dit proces, dat mij verkeerd lijkt.’’

Johnny Frank Garret

loading

Johnny Frank Garret werd schuldig bevonden aan de moord op een katholieke non. Voor zijn executie at hij schepijs, waarna hij zijn laatste woorden sprak: ,,Ik zou graag mijn familie bedanken, omdat ze van mij gehouden hebben en mij verzorgd hebben. En de rest van de wereld kan mijn kont kussen.’’

Jeffrey Allen Barney

loading

Jeffrey Allen Barney werd schuldig bevonden aan de moord en verkrachting van een 52-jarige vrouw. Hij at als laatste maaltijd cornflakes. Zijn laatste woorden: ,,Ik heb spijt van wat ik heb gedaan. Ik verdien dit. Jezus vergeef mij.’’

James Russell

loading  

James Russell at slechts een appel als laatste maaltijd, voor hij in 1991 geëxecuteerd werd. Online staat niet beschreven waaraan hij schuldig bevonden is, wel dat het eten van de appel zeker drie minuten geduurd zouden hebben. De reden daarvoor staat wederom niet beschreven. Zijn laatste woorden: ,,Waar er een doodstraf is, kan geen beschaving zijn. Wees niet verdrietig. We zullen elkaar weder ontmoeten en een zoeter lied zingen.’’

Gerald Lee Mitchell

loading

Gerald Lee Mitchell zou twee mensen hebben ontvoerd en doodgeschoten. Na zijn laatste maaltijd (een zak snoep) sprak hij de woorden: ,,Ik heb spijt van alle pijn. Ik heb spijt van het leven dat ik heb afgenomen. Ik vraag God om vergiffenis. En aan jullie vraag ik hetzelfde. Ik weet dat het moeilijk is. Maar ik heb spijt van wat ik heb gedaan. Aan mijn familie, ik hou van ieder van jullie. Wees sterk. Weet dat mijn liefde altijd bij jullie zal zijn, altijd. Ik weet dat ik thuiskom bij de Heer. Verspil tranen van vreugde voor mij.’’

David Wayne Stoker

loading

David Wayne Stoker koos voor cheeseburgers met patat en ijs, voor hij in 1997 op vijftigjarige leeftijd geëxecuteerd werd, nadat hij tijdens een overval een winkelbediende zou hebben neergeschoten. Zijn laatste woorden: ,,Mijn oprechte deelneming voor jullie verlies... maar ik heb niemand vermoord.’’

Clydell Coleman

loading

Clydell Coleman zou iemand gewurgd hebben tijdens een overval. Hij sprak geen laatste woorden, maar at wel een laatste maaltijd: roerei met patat en twee witte kadetjes.

Anthony Ray Westley

loading  

Anthony Ray Westley at gefrituurde kip, patat en witbrood voor hij geëxecuteerd werd. Hij werd schuldig bevonden aan het doodschieten van een winkeleigenaar, tijdens een overval. De laatste woorden van Westley waren: ,,Ik wil dat jullie weten dat ik niemand vermoord heb. Ik hou van jullie allemaal.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct