Tips voor een feestelijke kerst in coronatijd.

Kerst 2020 is anders door corona, maar hier zijn tips om het tóch feestelijk te maken

Tips voor een feestelijke kerst in coronatijd.

Waarom worden de feestdagen feestelijker als je je laat inspireren door Charles Dickens? En hoe druk je zinloze discussies aan tafel de kop in? Vier experts – van psycholoog tot Dickens-kenner – geven tips voor een onvergetelijke kerst.

‘Smeed het ijzer in dit geval als het nog koud is’

Waar kerst aan elkaar hangt van tradities en vaak in een vaste familiesamenstelling wordt gevierd, moeten we nu collectief overschakelen op een alternatief plan. ,,Sowieso is het best lastig om met de familie een plan te bedenken waarin iedereen zich gehoord voelt’’, zegt psycholoog Maarten van der Linde (39). ,,En dan hebben we ook nog het coronavirus waar ieder zijn eigen ideeën over heeft.’’

Van der Linde weet veel van familierelaties. Hij adviseert over het coronavirus: heb het erover vóór het kerstdiner en niet als er al in oma’s gezicht is gehoest.

Waar de een zich netjes aan de voorschriften wil houden, vindt een ander dat je daar best wat losser mee kunt omgaan.

„Vraag op een open manier waar iedereen zich goed en veilig bij voelt. Smeed het ijzer als het koud is.’’ Als uit zo’n gesprek geen eenduidig beleid komt, kan Van der Linde zich voorstellen dat de stem van de risicogroepen in de familie zwaarder weegt, of dat je desnoods de RIVM-regels laat gelden als onpartijdige scheidsrechter.

Om de familiebanden goed te houden, pleit hij er dit coronajaar voor om een zo empathisch mogelijke toon aan te slaan. ,,Wij zijn met vijf kinderen thuis. Normaal is kerst één grote samenkomst, nu moeten we het los van elkaar vieren en staan mijn ouders voor een dilemma: bij wie gaan we op bezoek? Dan is het de kunst om te denken: als zij een goede tijd hebben, is het goed. Of ze nou bij mij, mijn broer of zus langskomen. Dat is best een mooie kerstgedachte, toch?’’

‘Nooit volle schalen op tafel zetten’

Eind december schuifelen er normaal gesproken zo’n 125.000 mensen door het gezellige Bergkwartier van Deventer. Dat het dit jaar stil zal blijven, geeft oprichtster Emmy Strik (77) een weemoedig gevoel. Ze zou dit jaar voor de dertigste keer het Dickens Festijn in Deventer organiseren ,,Normaal ben ik in deze tijd druk met de voorbereidingen, met alle kleding uitdelen aan de toneelgroepen. Dát betekent voor mij het kerstgevoel, en dat is er nu niet.’’

Het Charles Dickensgevoel in huis halen is ‘goed te doen’, zoals Strik het zegt. Denk voor het sfeertje aan het victoriaanse Engeland van de 19de eeuw – lekker ouderwets en nostalgisch. Waar kunnen we in ons eigen huis beginnen? ,,Allereerst bij een kerstboom, een échte natuurlijk’’, zegt Strik gedecideerd. ,,Het liefst met kaarsjes, maar zelf heb ik voor de veiligheid namaakkaarsjes, met een lichtje erin. De kerstballen zijn matzilver en verder kleed ik de boel aan met mooi rood lint.’’

Strik pakt elk jaar uit met een fraai gedekte eettafel in kerstsfeer. ,,De basis is een mooi tafelkleed, met in het midden een groot bloemstuk. Verder staan er kristallen glazen, twee zilveren kandelaars, borden met een gouden randje, damasten servetten, zilveren bestek – o, dat moet ik nog even oppoetsen, zie ik.’’

En natuurlijk: nóóit de schalen eten op tafel zetten. ,,De borden worden opgemaakt in de keuken. Liefst door het dienstmeisje’’, grinnikt Strik.

Ze wordt steeds weer heel blij van haar Dickensiaanse kersttafel. ,,Als je eerst buiten bij de vuurkorf hebt gezeten en dan binnenkomt en het ziet er zó uit, dan geeft dat toch meteen een heel feestelijk gevoel?’’

loading

‘Focus je op de mensen die wél meedoen’

Marieke Schouten (40) van trainings- en opleidingsinstituut Schouten & Nelissen begeleidt teams in verandertrajecten. Ze leert ons welke technieken uit haar vak we met kerst kunnen inzetten in de omgang met familie.

Schouten begint in een professioneel verandertraject altijd met het vaststellen van een gezamenlijk doel. ,,Die vraag kun je ook binnen de familie stellen: wat is ons doel met kerst, wat vinden we belangrijk? Mijn familie wil niet dat er iemand alleen zit. Vanuit daar maken we plannen.’’

Belangrijk bij het bepalen van zo’n doel is dat er oog is voor ieders wensen en dat je naar elkaar luistert. Een cliché, maar Schouten ziet toch dat het daar vaak misgaat. ,,Zeker als er emoties bij komen, zie je dat mensen het moeilijk vinden om vanuit een ander perspectief dan het ‘ik’ te redeneren.’’ Vraag dan oprecht waar die weerstand vandaan komt. ,,Achter zulk gedrag zit altijd een reden.’’

Schouten weet dat je nog zo enthousiast kunt zijn, maar dat er altijd een groepje is dat niet mee wil doen. ,,Tegen zo’n dwarse oom of zus kun je respectvol zeggen dat diegene altijd welkom is, maar dat jullie het niet op zijn of haar manier doen. Vervolgens focus je je op de mensen die wel leuk meedoen.’’

Dé tip van Schouten: voer dit traject niet uit in de familie-appgroep, maar bel elkaar. ,,WhatsApp is om te informeren, niet om te communiceren. Ik heb gezien hoe dingen in een appgroep totáál uit de hand liepen. Als je belt, ligt het altijd genuanceerder. Dus: bel elkaar – dat meen ik uit de grond van mijn hart.’’

‘Judy Garland en decors van bordkarton’

Veel Nederlanders zien een musical als hét perfecte kerstuitje voor het hele gezin. Waar kunnen we dit jaar als alternatief vanuit huis naar kijken? Immy Verdonschot (32) van het Nederlands Instituut voor Beeld en Geluid is musicalliefhebber en weet wat de beste shows zijn om vanaf de bank naar te kijken.

,,Allereerst mijn favoriet: de registratie van de musical Hamilton , op Disney+’’, zegt Verdonschot, die film- en theaterwetenschappen studeerde. „Het gaat over de geschiedenis van Amerika, en dan gegoten in een rap-musical. Klinkt vreemd, maar de teksten, de decors en choreografie zijn gewéldig.’’

Ook aanbevolen: de klassieker Meet Me in St. Louis met Judy Garland uit 1944, voor 3 euro te bekijken op YouTube. ,,Die kijk ik elk jaar met kerst. Pure nostalgie. De liedjes, die bordkartonnen decors: ik word daar altijd ontzettend vrolijk van. Wist je trouwens dat het liedje Have Yourself a Merry Little Christmas oorspronkelijk uit deze film komt?’’

Verdonschot raadt aan op Netflix naar de Spaanstalige musicalfilm Holy Camp uit 2017 te kijken. ,,Totaal bizar, maar juist daarom zo grappig. Het gaat over twee meisjes op een zomerkamp onder leiding van twee nonnen, die een God treffen die liedjes van Whitney Houston zingt.’’ Verdonschot moet er meteen weer om lachen. ,,Nou, wat wil je nog meer?’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct