Waarom thuiswerken volgens Philips-topman Van Houten minder creatieve ideeën oplevert

Bewerking van shutterstock

Philips-topman Frans van Houten merkt de nadelen van het lange thuiswerken. Dat belemmert namelijk het ontstaan van goede ideeën en daarmee de economie.

Alleen al voor de productontwikkeling heeft het concern meer dan 1200 designers, technologen en analisten in dienst, goed voor zo’n 600 patenten per jaar. Een groot deel van die ontwerpers, zo’n 600 mensen, opereert vanuit het ontwikkelcentrum in Drachten.

Ook zij werkten tijdens de lockdown noodgedwongen thuis. De resultaten van dat denkwerk zijn niet altijd bevredigend. CEO Van Houten merkt dat het vergaderen via digitale verbindingen soms stroef verloopt. ,,We hebben gezien dat je productontwikkeling daar onder lijdt.’’

Discipline

In het tv-programma Buitenhof pleitte hij daarom voor de mogelijkheid om creatieve beroepen in het bedrijfsleven te ontzien, mocht ons land de komende weken opnieuw op slot gaan. In China kregen de 8000 werknemers van de zes Philipsfabrieken al in februari de pandemie voor hun kiezen. De maatregelen daar, werden zeer gedisciplineerd opgevolgd.

,,Verplicht mondkapjes op, drie keer per dag temperaturen en alle ramen open’’, vertelt woordvoerder Steve Klink. ,,Ook in hartje winter.’’ Half maart verergerde ook in Nederland de situatie. ,,De meerderheid van onze mensen werkte sindsdien thuis’’, zegt Klink. ,,Nog altijd, maar voor de mensen in de productie en de logistiek, gaat dat natuurlijk niet. Je kunt moeilijk zo’n grote machine mee naar huis nemen.’’

De machinerie is zoveel mogelijk blijven draaien. ,,Als je kijkt naar onze fabrieken in Best en Drachten, dat zijn toch relatief grote hallen waar relatief weinig mensen werken. We hebben per locatie bekeken hoe we de richtlijnen zoveel goed mogelijk kunnen opvolgen.’’ Sinds twee weken telt voor alle vestigingen een streng mondkapjesregime.

Lees ook | Thuiswerken? Trek andere kleren aan als je klaar bent

Best functioneel

,,In ons hoofdkantoor in Amsterdam gold dat al langer’’, vertelt Klink. ,,Alleen als je op je werkplek zit, mag ie af. We hebben hier 21 verdiepingen. Als je met de lift moet, dan mogen er maximaal vier mensen in. Die moeten wel allemaal met hun gezicht naar de muur staan.’’

Voor laboratoriumtesten mochten de ontwerpers al wel naar hun werk in Drachten komen, het vergaderen en verslagen schrijven deden ze thuis. ,,Maar als je naar de ‘brainstormsessies’ kijkt, hoe halen we er net een beetje meer uit? Dan werkt dat niet goed’’, weet Klink.

,,Dan merk je dat je dat met alleen thuiswerken niet redt. Mensen zijn toch sociale dieren. Bij meetings is het: jij hebt iets voor mij, ik heb iets voor jou. Of gewoon even ouwehoeren, een beetje over koetjes en kalfjes praten, dat is eigenlijk best functioneel.’’

Lees ook | Thuiswerken zonder trammelant: zeven tips om veilig thuis te werken