Sondeertechnologen van A. P. van den Berg in Heerenveen onder nieuwe directie crisis te lijf

Een archieffoto uit 1998: bij A. P. van den Berg bouwen ze een sondeerwagen. Foto: Catrinus van der Veen

Bij de uitbraak van covid-19 vielen veel orders van A. P. van den Berg in Heerenveen weg. Het ingenieursbureau verkoopt inmiddels weer flink.

Dat gebeurt onder een nieuw directieduo: Mark Woollard en Niels de Jong. Beiden werkten al bij A.P. van den Berg. Woollard volgt als algemeen directeur Loek Keizer op, die na achttien jaar met pensioen gaat. Grondlegger Arie van den Berg begon vijftig jaar geleden in Heerenveen met het ontwerpen van apparatuur voor bodemonderzoek. Het vijftig jaar oude familiebedrijf begon ook al snel die machines te produceren.

A. P. van den Berg gaat er prat op inmiddels meer dan tweehonderd sondeerwagens en systemen te hebben geproduceerd. ,,Op het gebied van sonderen op het land behoren we tot de top drie van Nederland’’, zegt Woollard. ,,En op het gebied van de offshore zijn we absolute marktleider.’’

Het bedrijf heeft vijftig vaste krachten op de loonlijst staan en opereert vooral internationaal. De pandemie bemoeilijk dat wel, zegt Woollard. ,,Het reizen om de klant ter plekke te ondersteunen met advies is helemaal weggevallen. We moeten alles met telefoon en email doen. Voor het doen van offertes is dat wel lastig. Bij grote investeringen is het toch goed dat je elkaar opzoekt om poolshoogte te nemen. Normaal ben ik een week per maand onderweg en nu zit ik al zeven maanden thuis.’’

Zeker bij aanvang van de pandemie zag A. P. van den Berg zijn orderportefeuille inzakken. ,,Er werd echt op de rem getrapt, maar de laatste twee maanden boeken we gelukkig weer veel nieuwe orders. Daar komen we dit jaar wel mee door.’’