LC en Founded in Friesland starten podcastserie Boven het Maaiveld over start-ups: 'Er gebeuren hier mooie dingen waar we trots op mogen zijn'

Boven het Maaiveld.

Innovatief ondernemerschap verdient meer aandacht. Daarom begint de Leeuwarder Courant hierover een serie podcasts. Wat maakt ze succesvol en wat betekenen ze voor de regio?

Start-ups? Zijn dat niet van die snelle (vooral) jongens met petjes die een online-bedrijf uit de grond stampen? En waarvan er vele tot mislukken gedoemd zijn? Twee verkeerde vooroordelen, weet programmamanager Erwin Damberg (37) van Founded in Friesland. ,,Ook mensen met veel werkervaring beginnen vaak nog succesvolle start-ups. Soms zijn ze al jaren ondernemer en beginnen ze iets nieuws. En als een idee niet van de grond komt, kan er met de kennis van medewerkers van start-ups vaak iets worden gedaan in andere sectoren.’’

Vandaag begint de tiendelige serie podcasts Boven het Maaiveld, waarin verscheidene innovatieve ondernemers en start-ups aan het woord komen. De podcasts zijn een initiatief van deze krant, Ynbusiness, sparringpartner van het mkb en Founded in Friesland. Dat laatste is een platform dat startende ondernemers helpt en hen in contact brengt met onder anderen investeerders en mentoren.

In de podcastserie komen diverse onderwerpen aan bod, zoals het belang van start-ups voor de regio. Eerst wordt uitgelegd wat start-ups precies zijn en waarin ze verschillen van het mkb. Damberg: ,,Start-ups zijn innovatieve organisaties die een zelf ontwikkeld vernieuwend product op de markt willen brengen. Hun businessmodel is op te schalen, want ze willen nationaal en internationaal groeien. Ze hebben grote ambities. In Friesland ligt een sterke focus op onderwerpen als circulariteit en watertechnologie. Veel start-ups richten zich hier dan ook op.’’

Uit onderzoek van Techleap, een landelijke organisatie voor start-ups, blijkt dat starters op nationale schaal drie keer zo snel groeien als het ‘gewone’ mkb en drie keer meer banen opleveren. Ook stijgt de omzet van een start-up gemiddeld minimaal 20 procent, tegen 2-10 procent voor een mkb-onderneming.

In de podcast komen de ondernemers zelf aan het woord. Veel start-ups zijn niet echt bekend bij het grote publiek, terwijl het vaak om succesvolle bedrijven gaat, stelt Damberg. ,,Neem bijvoorbeeld AppMachine, dat software ontwikkelt voor het bouwen van apps. Ooit begonnen als start-up en inmiddels uitgegroeid tot miljoenenbedrijf. Dat zit hier gewoon in de Achmeatoren in Leeuwarden. Of Bouw 7, dat software maakt voor de bouwsector en in 2019 is verkocht aan Exact, marktleider op softwaregebied. Maar ook SusPhos van Marissa de Boer, dat magnesium en fosfaat uit afvalwater haalt. Dat bedrijf zit ook in Leeuwarden op de watercampus en staat aan de vooravond van de bouw van een fabriek. Er gebeuren in Friesland mooie dingen, waar we best trots op mogen zijn.’’

Start-ups zijn belangrijk voor de regio, meent hij. ,,Ze kunnen bijvoorbeeld een grote impact hebben op de transitie naar een duurzame economie.’’ Een voorbeeld van dat laatste is Hydraloop Systems. Directeur Sabine Stuiver van het Leeuwarder bedrijf vertelt in de podcast over het unieke systeem voor reiniging en hergebruik van grijs water, dat in 2017 werd ontwikkeld. Inmiddels timmert het bedrijf wereldwijd aan de weg.

Damberg: ,,Stuiver en De Boer zijn mooie voorbeelden van vrouwen die succesvolle bedrijven leiden. We hebben een aflevering over het belang van diversiteit binnen start-upteams. Hoe diverser een team hoe meer het wint aan creativiteit en slagkracht en hoe beter mensen elkaar aanvullen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Economie