De directeuren Rogier Vink en William van Diemen van W&H Sports en Stefan Hofman van Lankhorst. Foto Niels de Vries

Picknicken op kunstgras: hoe Lankhorst Sneek en W&H Sports van oude velden nieuwe banken maken

De directeuren Rogier Vink en William van Diemen van W&H Sports en Stefan Hofman van Lankhorst. Foto Niels de Vries Foto: niels de vries

Uit een afgedankt kunstgrasveld maken ze bij Lankhorst ruim vijftig picknicktafels. De kunststofverwerker uit Sneek gaat samen met W&H Sports de afvalberg van het kunstmatige sportgras te lijf.

Twee jaar geleden bracht het televisieprogramma Zembla aan het licht dat het voorgeschreven hergebruik van kunststof sportvelden een farce was. De afvalverwerkers Tuf in Dongen en Vink in Barneveld incasseerden van gemeenten wel duizenden euro’s aan recyclingskosten, maar lieten hun bergen ingezamelde grasrollen verder ongemoeid groeien.

Daarmee overtraden ze structureel de milieuregels. ,,Wij waren al aan het denken, wat kunnen we van dat kunststofgras maken, toen Zembla met die reportage kwam’’, vertelt commercieel directeur Stefan Hofman van Lankhorst Engineerd Products. Die timing was goed. ,,Want bij de gemeenten gingen ze zich ook achter de oren krabben: hoe kunnen we dit anders aanpakken?’’

Tweede leven voor kunstgras

Lankhorst, in 1803 opgericht als Sneker touwslagerij, is al decennialang actief in de kunststofbranche. Naast touw en kunststofelementen voor de weg- en waterbouw leverde het bedrijf jarenlang grasgarens. W&H Sports uit Nieuw-Vennep richt sportaccommodaties in met onder andere dug-outs, kleedkamer-interieurs en voetbaldoelen. De nieuwe tribunestoelen van ADO Den Haag komen bijvoorbeeld van dit bedrijf, pal onder de aanvliegroute van Schiphol.

Met hun samenwerkingsverband Greenmatter willen Lankhorst en W&H Sports de afgeschreven sportvelden een tweede leven geven: als plastic picknickset, parkbank of bloembak bijvoorbeeld. Aan grondstoffen geen gebrek. Anno 2020 telt Nederland 2200 kunstmatige voetbalvelden en nog eens 970 van zulke hockeyvelden.

Best veel, beaamt directeur Rogier Vink van W&H Sports. ,,Nederland is natuurlijk dichtbevolkt en dan heb je ook veel speelvelden. En je had een grote kunstvezelfabrikant in Nederland (TenCate uit Nijverdal, red.), dat heeft ook meegeholpen.’’

Veld gaat tien jaar mee

,,Een sportveld van kunstgras gaat ongeveer tien jaar mee’’, weet Lankhorst-directeur Hofman. ,,Dus daar moet je dan wat mee.’’ Zo’n grasmat bestaat doorgaans uit een onderlaag van zwart latex, waarop de van polyethyleen of polypropyleen gemaakte ‘grassprieten’ zijn aangebracht. Zand en korrels van rubber of kurk moeten het veld stabiel maken voor de spelers.

Al die componenten laten zich prima scheiden. De mannen van Greenmatter betrekken hun grondstoffen van Re-Match, een gespecialiseerde onderneming uit Denemarken. ,,Zij zijn 100 procent transparant in waar hun materiaal vandaan komt. Ze hebben een ‘track and trace app’ waarmee je precies kunt zien waar je voetbalveld is beland.’’

Re-Match levert de grondstoffen aan Lankhorst, waar ze er straatmeubilair, walsbeschoeiing en kantplanken voor rondom sportvelden van maken. ,,Wij hebben hier zo’n dertig mensen van Empatec, de sociale werkvoorziening, die de banken voor ons in elkaar zetten.’’

Halve vrachtwagen vol vezels

Wat je nou uit een voetbalveld kunt maken? Hofman rekent het losjes voor: een voetbalveld levert 11 ton aan kunststofvezels op, ongeveer een halve vrachtwagen. ,,Een kunststoftafel weegt zo’n 200 kilo, dan zit je op 55 picknicktafels van een veld.’’ En zo’n tafel kan de komende vijftig jaar mee, zegt directeur William van Diemen van W&H Sports.

Nou hebben veel profclubs het kunstgras inmiddels afgezworen en de coronacrisis houdt ook nog stevig huis onder de amateurclubs. ,,Er was vertraging, maar we zitten weer in een gigantische flow’’, zegt Van Diemen. De gemeente Heerenveen bestelde kantplanken voor vijf velden en ook de geboortegrond van Ajax behoort tot het werkterrein; de partners leveren de walbeschoeiing voor sportpark Middenmeer. Hofman: ,,We verwachten wel dat we hiermee tegen de stroom in kunnen groeien.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct