In nog geen twee maanden ging schoenenzaak Stadtmüller naar de filistijnen

De winkel tegenover het Provinsjehûs opende in augustus 2015.

In nog geen twee maanden tijd zag Marcel Slump zijn Leeuwarder schoenenzaak Stadtmüller naar de filistijnen gaan. Vier medewerkers belanden op straat.

,,In januari en februari draaiden we nog hele goede omzetten’’, vertelt Slump, een voormalige accountmanager van schoenenfabriek Van Bommel. Toen hij samen met zakenpartner Jurgen Stadtmüller de winkel voor schoenen, orthopedie en podologie in augustus 2015 opende, ijlde de vorige crisis nog na.

'Het ging heel aardig'

,,De banken wilden geen geld in winkels steken, dus we hebben het allemaal op een andere manier moeten financieren’’, legt Slump uit. ,,Met eigen geld en geld van leveranciers.’’ Door die moeizame start is de verhouding tussen eigen en vreemd vermogen problematisch gebleven. Toch wist een groeiende klantenkring de chique schoenenzaak tegenover het Provinsjehûs te vinden.

,,We zitten hier natuurlijk een beetje buiten het centrum, maar hotelgasten van Post Plazza kwamen gauw eens shoppen. En de Irish Pub levert ook veel voorbijgangers op, het ging dus heel aardig.’’ Slump en Stadtmüller durfden zelfs meer personeel aan te nemen. ,,We dachten: dit wordt een heel goed jaar’’, zegt Slump. ,,Nu kunnen we eindelijk eens echt gaan verdienen.’’

Abrupte stop

De stijgende lijn stopte abrupt, toen op 15 maart van dit jaar de scholen, cafés en restaurants op slot gingen. ,,Onze klanten, en dat zijn voor een heel groot deel oudere mensen, kwamen niet meer’’, zegt Slump. ,,Dat snap ik ook wel. Wij verkopen veel orthopedische schoenen, dus dan zie je hier oudere dames met rollator, vaak in gezelschap van een dochter, in de deuropening verschijnen. Dat zulke mensen zich door corona laten afschrikken, begrijp ik heel goed.’’

Buikpijn en slapeloze nachten

De winkelomzet kelderde met 90 procent. ,,Met die overgebleven 10 procent konden we nog wel een maand overbruggen, maar nog zo’n maand was echt te veel.’’ De onbetaalde rekeningen stapelen zich op. Stadtmüller Schoenen dreigde zijn huur- en salarisverplichtingen niet meer na te kunnen komen. Dus besloten de beide eigenaren deze week tot een totale opheffingsverkoop.

Sindsdien lopen koopjesjagers er de deur plat. ,,Dit levert heel veel verdriet op’’, zegt Slump. ,,Ik heb hier echt buikpijn en slapeloze nachten van. Ik ben echt gepassioneerd als het om schoenen gaat. We hebben dit met een hele hoop energie en enthousiasme opgebouwd en nu houdt het zomaar op. Dat voelt niet goed. Er is wel behoefte aan dit type winkels in Leeuwarden.’’

De voetspecialisten verhuizen naar een ander adres. En wat als de curator straks tot de conclusie komt dat de winkel moet doorstarten? Slump: ,,Daar zou ik heel erg voor openstaan.’’