Hologramprojecties? Video-effecten? Elke Songfestivaldeelnemer kan zijn wensen indienen bij Faber Audiovisuals uit Sint Annaparochie. Miljoenen kijkers over de hele wereld kijken er volgende maand naar tijdens de 65ste editie van het zangconcours.

,,Zelf hoor ik liever André Hazes, dan een Songfestivallied’’, grapt eigenaar Cees Jan Faber (50) van Faber Audiovisuals in Sint Annaparochie. Het Bildtse bedrijf is officieel videopartner van het Eurovisie Songfestival 2021 volgende maand in Rotterdam. ,,Voor ons is dat een megaklus, waar we heel blij mee zijn. Ik geniet van de technische complexiteit van het evenement. En dat het grootschalig is. Wereldwijd kijken er 180 miljoen mensen naar.’’

Vorig jaar werd het Songfestival door corona uitgesteld, maar tussen 18 en 22 mei gaat de 65ste editie los. Een team van 25 mensen van Faber is nu twee weken druk bezig om de speciale wensen van alle 40 deelnemers perfect in beeld te krijgen. ,,We doen in opdracht van de NOS de videoregie en hebben met alle landen contact. De een wil extra video-effecten, de ander hologramprojecties van personen of vormen. Twee weken geleden zijn we begonnen met de fysieke opbouw. Het decor uit meer dan 750 vierkante meter aan ledschermen.’’

Geen unicum

Het internationale liedjesfestijn is voor Faber, sinds 2014 onderdeel van de Amerikaanse NEP Group, geen unicum. In 2018 verzorgde de onderneming (200 werknemers) grote ledschermen en videofaciliteiten voor dit live event in Lissabon. In 2017 in Stockholm was Faber onderleverancier. In 2019 zat het bedrijf voor het Songfestival in Tel Aviv, waar Duncan Lawrence voor Nederland zegevierde, bij de laatste twee. De organisatie koos toen voor een lokale partij.

Faber levert wereldwijd video- en ledschermen en mediaservers, inclusief technici. Niet alleen voor grote muziekevenementen, ook voor sporttoernooien als het EK voetbal. Verder verzorgt het videodecors van televisieprogramma’s en –shows. De gloednieuwe, twee verdiepingen tellende distributiehal (6000 vierkante meter) staat vol video- en ledapparatuur. Opgeslagen in houten, zelf gefabriceerde ‘flight cases’. ,,Alles gaat van hier de hele wereld over’’, licht Faber tijdens een rondleiding toe. Naast de loading-docks is een controlehal, waar zo’n twaalf medewerkers alle apparatuur na binnenkomst controleert, schoonmaakt en zo nodig repareert.

2020 had topjaar moeten worden

De grote hal werd in augustus vorig jaar geopend. Faber vertelt dat 2020 een topjaar had moeten worden met grote publieksevenementen als het EK voetbal, de Invictus Games in Den Haag en het Songfestival. Corona zette er een streep door. Faber zag zijn omzet tot 10 procent krimpen. De omzetdaling was ,,even schrikken’’, blikt de directeur terug. ,,Want je hebt wel 220 mensen aan het werk.’’

De hele evenementenbranche kreeg harde klappen. De omzet daalde gemiddeld met 80-90 procent, stelt Willem Westermann van branchevereniging VVEM (Vereniging van Evenementenmakers). Het betreft hier onder anderen podiumbouwers, beveiligers, horecapersoneel en geluidstechnici. Er zijn in Nederland 12.000 bedrijven actief in deze sector, goed voor een omzet van 7,4 miljard euro. Er werken 101.000 mensen, onder wie 20.000-28.000 zzp’ers.

‘Augmented reality’

Faber kwam de crisis redelijk goed door. Faber: ,,We hadden vet op de botten. En ook de overheidssteun hielp.’’ Het bedrijf richtte zich vol op virtuele en digitale events. ,,Daar waren we voor corona al mee bezig. Zo werken we bijvoorbeeld met ,,augmented reality’’, waarbij we deelnemers aan congressen of symposia virtueel op onze schermen in beeld brengen. We zetten ze zo op een tribune in een zaal.’’

Langzaam steeg de omzet weer, die nu op 60 procent van normaal zit. Faber gaat ervan uit dat het bedrijf sterker uit de coronadip komt. ,,Ik denk dat 2022 voor ons een druk jaar wordt. Mits we van corona af zijn. Iedereen snakt naar mooie live concerten, festivals en beurzen.’’ Of het oude normaal van grootschalige publieksevenementen terugkeert is overigens de vraag, aldus Faber. ,,Ik denk dat er meer, maar vooral kleinere evenementen komen, waarbij een deel van de bezoekers online aanwezig zal zijn. Duurzaamheid en efficiency spelen daarin mee.”

'We klimmen nu weer wat op, maar terug naar 100 procent duurt lang'

Ook Eurotruss in Leeuwarden (45 werknemers), dat wereldwijd hangsystemen levert voor licht- en geluidsinstallaties, zag zijn omzet vorig jaar door corona kelderen. ,,Die was nog maar 20 procent. We klimmen nu weer wat op, maar terug naar 100 procent duurt lang’’, vreest directeur Martin Kuyper. Toch is hij optimistisch. ,,Door deze crisis komen we heen. Wij bestaan al 27 jaar en zijn een solide bedrijf.’’

Ook Eurotruss richtte zich het afgelopen jaar op innovatie en productontwikkeling van onder meer compactere en lichtere systemen, die sneller op- en afgebouwd kunnen worden. Kuyper ziet perspectief. ,,In Amerika, Engeland, Australië en het Midden-Oosten beginnen evenementen weer op gang te komen. Als iedereen gevaccineerd is, verandert het sentiment. Ik heb dagelijks contact met collega’s in Amerika en daar heeft bijna niemand het meer over corona.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Economie
Eurovisie Songfestival
Instagram
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct