Lawei-directeur Stef Avezaat gooit de deur niet dicht: 'Als publiek wil komen, dan is het onze morele plicht om open te blijven'

De Lawei-directeur Stef Avezaat is niet van plan zijn schouwburg te sluiten, ook al zijn er maar 30 mensen per voorstelling welkom. Dat zei hij donderdag in Drachten bij LC Live.

Avezaat was te gast om te praten over de betekenis van de gedeeltelijk lockdown voor het theater. Want heeft het dan eigenlijk nog wel zin om voorstellingen door te laten gaan? Echt grote producties kunnen niet uit met 30 man, daarover was Avezaat helder. De grote zaal van De Lawei, waar 900 mensen in kunnen, is nu dicht. ,,Om daar dertig man neer te zetten, dat ziet er niet uit.’’

Hoewel het qua bedrijfsvoering niet rendabel te maken is, wil Avezaat doorgaan met de programmering. ,,We zijn op aarde voor mooie voorstellingen, educatie en mooie films’’, spreekt hij plechtig. ,,Dat staat ontzettend onder druk en het is behelpen. Maar we willen de deuren niet sluiten en licht aan het einde van de tunnel houden. We willen de makers aan het werk houden en als het publiek - ook al zijn het er maar dertig - wil komen, dan blijven we dat doen. Het is onze morele plicht, hopend op betere tijden.’’

Hoewel het programma deels doorgaat, worden verschillende voorstellingen afgelast. Dat gebeurt om meerdere redenen. Vaak zijn die financieel van aard, maar in het geval van de dansvoorstelling van Arno Schuitemaker, die donderdagavond zou plaatsvinden, lag dat anders. ,,Er was een danser uit Duitsland en hij mocht niet reizen zonder in quarantaine te gaan. Ze hadden wel willen komen, maar dat kon niet.’’

Schaderegeling

Voor artiesten die niet willen of kunnen komen, is een schaderegeling opgesteld. Daarover zijn sowieso tot 1 januari sectorbrede afspraken gemaakt. ,,Als een voorstelling vanwege corona niet doorgaat, draagt ieder zijn eigen kosten’’, zegt Avezaat. ,,Grote producties willen dat risico niet dragen en stellen hun voorstellingen sowieso al uit.’’

Er vinden regelmatig gesprekken plaats met makers van voorstellingen. Met hoeveel zijn ze op pad en is het bijvoorbeeld essentieel om op te treden in De Lawei. ,,Als je in een tour dertig theaters af gaat en twintig daarvan zeggen af, dan moet je de tour misschien schrappen en dat vind ik niet kunnen.’’

Hummen

Zingen is tijdens voorstellingen niet toegestaan, maar daar had cabaretier Claudia de Breij wat op bedacht, had Avezaat in Drachten gezien. ,,Zij deed dat heel leuk en zij dat het niet de bedoeling was om mee te zingen, maar dat hummen wel mocht.’’ De Breij mocht zelf wel zingen, omdat artiesten vrijgesteld zijn van de regel dat je - bijvoorbeeld in kerken en voetbalstadions - niet mag zingen.

Subsidie

Avezaat vond het moeilijk in te schatten hoe lang de vijf grote Friese theaters dit nog kunnen volhouden. ,,Je hebt ook subsidie en zo lang dat blijft komen en je hebt tegelijk niet de gebruikelijke kosten, red je het nog wel een tijdje. Maar er zijn ook theaters die juist afhankelijk zijn van publieksinkomsten. Zij hebben het lastiger.’’