Tomi Putaansuu, alias Mr. Lordi: ,,Ik ben altijd, als kind al, op de hand geweest van monsters.''

Finse hardrockgroep Lordi is meer dan Eurovisierariteit

Tomi Putaansuu, alias Mr. Lordi: ,,Ik ben altijd, als kind al, op de hand geweest van monsters.''

Gehuld in woeste monsterkostuums won de Finse hardrockgroep Lordi in 2006 het Eurovisie Songfestival. Lordi is er nog steeds en speelt zaterdag in Het Bolwerk in Sneek.

Op zijn vrije dag van de Europese tournee in Frankrijk, bellen we met Mr. Lordi, oftewel Tomi Putaansuu. ,,Ik weet niet eens precies waar we zijn. We hadden eigenlijk naar Italië gemoeten, maar ja….’’ Optredens in Florence en Rome werden afgelast, wegens het coronavirus.

Jammer, maar: ,,Er zijn tientallen bands op tournee die met dezelfde problemen te maken hebben. En verder loopt deze tour prima: een goede opkomst, enthousiast publiek.’’

Meer dan Eurovisierariteit

Lordi is dus niet vergeten, bijna veertien jaar nadat de band in de vorm van Hard Rock Halleluja een van de minst waarschijnlijke Eurovisie-Songfestivalliedjes ooit afleverde, en nog won ook – met een recordaantal punten, nota bene. Maar Mr. Lordi benadrukt dat zijn band meer is dan een Eurovisierariteit.

,,We waren toen al een band die lekker bezig was, en dat zijn we nu nog steeds. Al zijn we wel een nicheband in een nichegenre, dus wat dat betreft was het Songfestival heel goed voor onze naam en zichtbaarheid. En we zijn nog steeds productief: zo eens per twee jaar een nieuwe plaat. Ons laatste album doet het zelfs erg goed: uitstekende kritieken, onze bestverkochte op de Duitse markt.’’

Nieuwe plaat, nieuwe tournee, nieuwe kostuums. Ook stokdoven zullen zich Lordi herinneren, en wel om die woeste uitdossingen van de band. Rubberen kostuums inclusief maskers, waarmee de muzikanten ogen alsof ze zijn overgeseind vanuit een parallel universum bevolkt door monsters, freaks en buitenbeentjes, op wie de heersende esthetische opvattingen niet van toepassing zijn.

,,Ik vind het gewoon mooi’’, zegt Mr. Lordi, van wie nauwelijks beelden zonder monsterkostuum bekend zijn. ,,Ook al ben ik me ervan bewust dat zoiets ons niet geliefder maakt bij critici. Het wordt gezien als een comedy-act, en niks meer. Maar zo ging het ook al bij Kiss, Twisted Sister, W.A.S.P. en Alice Cooper, acts die ook veel werk maakten van kostuums en make-up. Ik ben altijd fan geweest van die bands. En groot horrorfan, natuurlijk.’’

Het is een act, een ding voor op het podium. Daar hoort het bij en verder ook niet, zegt Mr. Lordi, die steevast zelf de kostuums ontwerpt. ,,Als we aan het oefenen zijn, of onze platen opnemen, dragen we die kostuums niet. Ben je gek. Maar bij optredens past een visuele component. Het is trouwens net als in het echte leven: iedereen denkt toch na over hoe hij of zij eruit ziet. En zeker als je het podium op gaat.’’

En mooi, wat is mooi nou eigenlijk precies? ,,Ik hou ook erg van Engelse bulldogs. Dat vind ik nou eenmaal mooie honden. Ik heb weer niks met golden retrievers en labradors, honden die de meeste mensen als mooi beschouwen. Ik ben altijd, als kind al, op de hand geweest van monsters. Chewbacca was mijn favoriete personage in de Star Wars- films. Als jochie van vijf, zes jaar oud zag ik de originele King Kong -film, en ik voelde me onmiddellijk verbonden met het titelpersonage. Net als het monster van Frankenstein: eigenlijk wezens met een goede inborst, door de buitenwereld tot monsters gemaakt.’’

Documentaire Monsterman

Dat Lordi het Eurovisie Songfestival zou winnen, voor Mr. Lordi zelf kwam het niet eens als een verrassing. ,,We waren eerder verrast dat we door de Finse omroep geselecteerd werden. Vanuit die positie was het eerder een kwestie van berekenen. Van wat voor soort acts, liedjes en hypes houdt het songfestivalpubliek eigenlijk? Toen wist ik dat we een goede kans maakten om hoog te eindigen.’’

In de documentaire Monsterman , een paar jaar geleden op het Noordelijk Film Festival, is te zien hoe de band nogal lijdt onder de last van die Eurovisie-overwinning, nadat het Finse publiek de band schijnbaar hard laat vallen. Met het ontruimen van een Lordi-themarestaurant als trieste illustratie.

Mr. Lordi begint vervaarlijk te grommen. ,,Onze grote fout is dat we met die documentairemaker, nota bene een jeugdvriend van me, in zee zijn gegaan. Hij heeft ons een paar jaar gevolgd, maar door de montage gaf hij een compleet verkeerd beeld van de werkelijkheid. Hij wilde zijn eigen verhaal vertellen, maar dat is niet hoe het ging. Dat restaurant was van ons, maar de exploitanten maakten er een potje van. Dat had niets met een afnemende populariteit te maken, het publiek liet ons helemaal niet zo hard vallen. Als ik die gast nog eens tegenkom…’’

Hij is blij dat het Eurovisie Songfestival zijn band zichtbaar maakte buiten de niche van het eigen genre, maar verder heeft hij geen bijzonder warme gevoelens voor dat fenomeen. ,,Natuurlijk, het heeft ons veel gebracht, maar inmiddels hebben we al een generatie fans die ons daar helemaal niet van kent. Als het zo uitkomt, kijk ik naar de finale, maar ik blijf er niet voor thuis en ik ga er zeker geen popcorn voor maken.’’

Het optreden van Lordi is zaterdagavond in Het Bolwerk in Sneek.

home
net-binnen
menu