Een fascinatie voor de nachtelijke sterrenhemel en lichtgevende organismen bracht Geraldina Dijkstra (34) uit Ouwe Syl ertoe een kinderboek te maken. Chasing the lights is voor de Australische markt, maar eventueel ook in Nederland te koop.

Rond deze tijd is het soms te zien in de Waddenzee. Zeevonk. Algen die licht geven om vijanden af te schrikken. In het donker licht het zeewater op als er een vis doorheen zwemt of als het water op een andere manier in beweging komt. Deze bioluminescentie komt ook bij andere organismen voor, zoals inktvissen, kwallen, koralen, paddenstoelen of vuurvliegjes.

Geraldina Dijkstra (Ouwe Syl, 1986) heeft een fascinatie voor het fenomeen en maakte er een boek over. Op het Australische eiland Tasmanië. Ze heeft het kinderboek in eigen beheer laten drukken en distribueert het onder meer via scholen. Ze hoopt dat ze kinderen in Australië aanzet om op onderzoek uit te gaan, zoals ze dat zelf als kind graag deed. En niet alleen in Australië. Ook in Nederland is al belangstelling.

Dijkstra groeide op in Ouwe Syl en hield ervan te kamperen en op onderzoek uit te gaan. Ze volgde een opleiding media en entertainment management aan de CHN (nu NHL/Stenden) in Leeuwarden en werkte onder meer drie jaar als camerajournalist bij de VARA. ,,Toen daar de overheidssubsidie stopte, raakte ik mijn baan kwijt. Ik kon toen kiezen: ander werk zoeken of een half jaar op reis.’’ Ze koos voor het laatste en wilde naar Australië, Nieuw-Zeeland en Azië. Maar ze bleef in Australië hangen.

loading

Het reizen was wat duurder dan ze had verwacht, dus ze ging aan de slag met een working holiday visum. ,,Ik heb op een boerderij gewerkt en een huis helpen bouwen. En daarna kwam ik in de horeca terecht.’’ Na vier jaar horeca miste ze de creatieve kant van de videojournalistiek. ,,Ik vond een gratis ontwerpopleiding van twee jaar en die ben ik gaan volgen.’’

Tijdens de opleiding moest ze een ‘ passion project ’ doen. En Dijkstra’s passie ligt bij video en fotografie. ,,Vooral de sterrenhemel op Tasmanië vind ik geweldig. Je kunt hier zoveel meer zien dan in Nederland, omdat hier bijna geen lichtvervuiling voorkomt.’’ (Het eiland is twee keer zo groot als Nederland en er wonen een half miljoen mensen.) Terwijl ze op de fiets naar huis reed, bedacht ze dat ze een boek voor kinderen wilde maken. ,,Een glow-in-the-dark-book .’’

Ze onderzocht of het mogelijk was zo’n boek met oplichtende illustraties te maken. Maar ze kon in Tasmanië of Australië geen drukker vinden. Dus maakte ze een model, waarbij ze twee dagen lang de foto’s zelf met de hand inkleurde. ,,Ik heb in een donker hoekje gestaan om te testen of het werkte, en dat deed het!’’ Toen had ze een working model . ,,Vorig jaar had ik vanwege Covid-19 wat meer tijd om op zoek te gaan naar een drukker en die heb ik uiteindelijk gevonden in China.’’

loading

Ze heeft duizend exemplaren van Chasing the lights laten drukken, die ze via een Tasmaanse crowdfundingpagina verkoopt. Ook probeert ze andere websites te maken of te vinden, waarop ze haar boek kan aanbieden. ,,Ik heb met opzet geen uitgever gezocht, omdat het hier vaak jaren duurt voor zo’n boek dan op de markt is.’’ Ze staat wel open voor eventuele belangstelling van Nederlandse uitgevers, maar ze blijft natuurlijk een ‘ontdekker’, die graag dingen zelf uitzoekt.

In het verhaal raken twee kinderen ‘s avonds hun ouders kwijt in het donker. Er volgt een speurtocht langs lichtgevende locaties en bioluminescentie. Als lezers de pagina’s van het boek met een zaklamp beschijnen, lichten er dingen op zoals paddenstoelen en zeevonk. Ze heeft er een wervend promotiefilmpje bij gemaakt. ,,Het is wel geschreven voor de Australische markt. Voor Nederland doe ik er een vertaling bij en een uitleg over de fenomenen die ik beschrijf.’’ Voor Nederlandse kinderen zouden er andere dieren in kunnen komen te staan, zegt ze. ,,Vuurvliegjes bijvoorbeeld, want die hebben we hier niet.’’

Geraldina Dijkstra - Chasing the lights : hardcover 40 pag, 23 euro, te bestellen via bejoza22@gmail.com

Je kunt deze onderwerpen volgen
Cultuur
Boeken
Instagram
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct