Oeroldirecteur Siart Smit krijgt ‘slechts’ 455.000 euro rijkssubiside, in plaats van de verlangde 700.000 euro steun.

Oerol door Raad voor Cultuur met 250.000 euro gekort: 'We delen in de schaarste'

Oeroldirecteur Siart Smit krijgt ‘slechts’ 455.000 euro rijkssubiside, in plaats van de verlangde 700.000 euro steun. FOTO ALEX HAMSTRA

Oerol wordt door de Raad voor Cultuur met 250.000 euro gekort. Een domper voor directeur Siart Smit en zijn team. En dat aan de vooravond van de experimentele online editie van het theaterfestival, dat op 15 juni begint.

Welke ingrepen moet Oerol plegen bij een 2,5 ton lager budget?

,,Dan moeten we gaan krimpen. Want we krijgen al zo’n brede steun van fondsen, sponsoren en de vrienden en donateurs van Oerol dat nog hogere eigen inkomsten niet reëel lijken. We willen wat we doen, goed doen, met de juiste aandacht. We willen niet nog een keer met het hoofd tegen dezelfde muur lopen; dat we heel veel ballen in de lucht houden en als we er dan één laten vallen de Raad voor Cultuur ons kort. Maar vooralsnog houden we vertrouwen dat tussen nu en Prinsjesdag een aanpassing komt.’’

Kan je met het toegezegde geld, 455.000 euro, een goed theaterfestival maken de komende vier jaar?

,,We zullen altijd een goed programma maken, ook al moeten we kleiner. En dat moet, als we het met dit toegezegde bedrag moeten doen. Festivals zijn heel goed in staat veel eigen inkomsten te genereren, maar we hebben wel een basis nodig. Die basis was de afgelopen jaren te krap. We hadden juist iets meer subsidie gevraagd om niet langer roofbouw te hoeven plegen.’’

Je zei dat je ten strijde zou trekken. Wat ga je doen?

,,We zullen de strijd gezamenlijk met onze collega-festivals voeren. Alle festivals krijgen minder dan aangevraagd, terwijl festivals al lage subsidies kregen. Het belang en de impact van festivals is enorm gegroeid de afgelopen jaren, maar het subsidiesysteem lijkt soms teveel op historie te rusten. Bovendien zijn nog veel meer festivals positief beoordeeld, waarvoor financieel de ruimte mist om ze te honoreren. Dus hier ligt een sterk verhaal. Friesland komt er bekaaid vanaf qua aantal BIS-plekken. Geef festivals dan in ieder geval het bedrag dat nodig is om een goed festival te kunnen maken. Eigenlijk vindt de Raad van Cultuur dit ook. Men ziet het belang wel in. Maar de aanpassing zal via een motie van de Tweede Kamer moeten komen.’’

In het rapport worden kritische kanttekeningen bij Oerol geplaatst. Hoe realistisch vind je het advies van de Raad?

,, We zijn wel teleurgesteld dat de commissie geen oog heeft voor het avontuurlijke programma met veel jonge makers. En dat er weinig oog is voor het belang van Oerol voor de carrières van jonge makers, die we vaak later terug zien in de theaters en op andere festivals. Driekwart van de projecten op Oerol zijn nieuwe creaties. We nemen veel risico. Het lijkt erop dat de commissie onvoldoende naar de volle breedte van het programma heeft gekeken.''

Het Noorden, en dan vooral Friesland, komt er nogal bekaaid vanaf in de BIS. Hoe komt het dat het hier zo stil is?

,,De Raad van Cultuur zegt dat er meer aandacht voor de regio is. Maar als je kijkt naar de nieuwkomers, dan zijn er 21 in de Randstad bijgekomen en 22 in de regio. Dus dat kun je geen verbetering noemen. Natuurlijk we zijn hier dunner bevolkt en hebben minder spelers. Maar dan zou de vraag toch redelijk zijn om de spelers die er wèl zijn ook te steunen.’’

Is er sprake van een randstedelijke tunnelvisie bij de commissies?

,,Dat wisselt heel erg per commissie. Het brengt wel wat disbalans in dit hele advies. Ik had gehoopt op een meer heldere visie op hoe de basisinfrastructuur voor kunst er uit zou moeten zien. Nu missen er functies (Eurosonic/Noorderslag bijvoorbeeld) en lijken de commissies niet altijd genoeg met de tijd mee te gaan en oog te hebben voor het veranderende kunstenlandschap.''

Heeft de noordelijke cultuursector eigenlijk wel een goede Haagse lobby?

,,Dat vind ik moeilijk te beantwoorden. Het zou niet van lobby afhankelijk moeten zijn. Maar vermoedelijk is dat een ietwat naïef standpunt.’’

Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 4,99 per maand. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct