Cath Harryvan op de winnende foto: 'Verstilde mens'.

Nico Pakvis werd vanwege depressies afgekeurd, nu valt hij in de prijzen met zijn portretfotografie

Cath Harryvan op de winnende foto: 'Verstilde mens'. FOTO NICO PAKVIS

Jarenlang werkte Nico Pakvis als jobcoach tot hij vanwege depressies werd afgekeurd. Nu verdiept hij zich in fotografie, en niet zonder succes.

Daar staat het, op de website van fototijdschrift Pf. Met zijn foto groot in beeld: ‘Nico Pakvis winnaar Fujifilm Fotowedstrijd’.

Nico Pakvis (Vlaardingen, 1958) groeide op in Rotterdam en kwam op z’n twintigste als onderwijzer naar Friesland. Hij werkte op een vormingscentrum, een internaat en een basisschool, bij een stichting om langdurig werklozen aan werk te helpen en bij een jobcoachorganisatie. Na Sneek en Appelscha verhuisde hij in 1990 naar Leeuwarden. Naast zijn werk speelde hij in verschillende bandjes en vooral met de Last Dodo Dance Band had hij succes. ,,Ik heb alle kroegen van Friesland wel gezien’’, denkt hij.

'Ik was de vervelende man die op feestjes altijd zijn camera bij zich had'

In 2004 stopte de band en sindsdien raakte Pakvis zijn contrabas niet meer aan. Hij kocht een digitale spiegelreflexcamera en werd lid van een fotoclub. Hier stak hij het nodige op, en verder volgde hij cursussen bij professionele fotografen, las boeken en zocht naar kennis op internet. Vooral portretfotografie had zijn belangstelling. ,,Ik was de vervelende man die op feestjes altijd zijn camera bij zich had.’’

Fotografie geeft hem iets dat hij in zijn werk als jobcoach niet meer vond. ,,Het werk dat ik deed was nooit af. Als ik een jongere bij een bedrijf had weten te plaatsen, dan begon het pas... Het had geen kop en geen staart.’’ Na zestien jaar wilde het niet meer. Pakvis kreeg te veel moeite met z’n werk, leed aan stress en depressies en werd in 2014 volledig afgekeurd. ,,Ik heb geen ‘restcapaciteit meer’, zoals dat heet.’’

Van de fotografie vindt hij vooral leuk ,,dat je iets doet dat je prettig vindt en daarna is het af. Dat is bevredigend.’’ Hij had betaalde opdrachten bij een communicatiebureau en bij kunstencentrum Atrium. ,,Maar alles ligt nu even stil.’’

Onervaren modellen

Hij merkte dat de camera ook deuren opent. ,,Midden jaren tien ben ik met vrienden in Sri Lanka geweest. Daar maakte ik makkelijk contact en heb ik veel foto’s gemaakt. Zo individueel, dat vond ik heel leuk.’’

Sinds twee jaar huurt hij anti-kraak een studio, die hij deelt met fotograaf Jessica van der Mark uit Noardburgum. Zijn schoonzoon die in de horeca werkt, bracht hem eerst wel in contact met potentiële modellen. ,,Dat is nu niet meer nodig. Mensen weten mij wel te vinden, of ik kan al een portfolio laten zien als ik zelf iemand benader.’’ De vrouw op zijn winnende foto is bijvoorbeeld Cath Harryvan, die hij op Facebook vond. ,,Ze had toen zwart haar en een pony. Dat vond ik intrigerend.’’

'Mensen weten mij wel te vinden'

Zijn modellen zijn doorgaans onervaren. Als fotograaf moet hij aangeven wat hij van hen verlangt. ,,Dan is het handig dat je wat voorbeelden hebt die je kunt laten zien. Daarna kun je het idee vormen naar de persoon.’’ Hij bestudeert portfolio’s van fotografen om ideeën op te doen voor poses, en zo kwam hij ook op het idee om Cath te omwikkelen met zwarte tule. ,,Maar hoeveel lagen tule, en hoeveel moest er dan bedekt zijn?’’ Uiteindelijk waren beiden tevreden.

Drie maanden geleden werd hij lid van fotoplatform 1x.com . ,,Je mag foto’s insturen ter beoordeling.’’ Al een paar keer is hij door de ballotage gekomen en werden zijn foto’s op de internationale site geplaatst.

In december kocht Pakvis het fototijdschrift Pf met daarin de aankondiging van de fotowedstrijd met als thema ‘de verstilde mens’. ,,Ik vond dat deze foto daar goed bij paste.’’ Hij stuurde zijn beeld in en won een individuele online masterclass van Ferry Knijn. Pakvis is trots, maar relativeert. ,,Mijn ambitie is niet zo groot. Ik zou wel betaalde opdrachten willen hebben, maar bij te veel werk... Dan word ik onrustig.’’

Bekijk meer foto’s van Pakvis of kom met de fotograaf in contact via zijn website.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Cultuur
Plus artikel gelezen
Je las zojuist een artikel.
Onbeperkt PREMIUM-artikelen lezen?

Lees nu PREMIUM vanaf € 1,15 per week. Je krijgt dan onbeperkt toegang tot al onze artikelen, video’s, columns en meer.

Probeer PREMIUM direct