Hoi! De kracht van het groeten: 'Het levert altijd een klein happy gevoeletje op'

Wini Weidenaar en Jan Tekstra die een je-moet-elkaar-vaker-groeten-project zijn gestart. FOTO NIELS WESTRA

In deze grauwe tijden kan een vriendelijke groet een beetje blijdschap brengen. Met een groetcampagne moeten meer mensen ‘hoi’ gaan zeggen.

Nog een paar dagen en dan gaat het ‘groetlied’ Raak me van muzikant en tekstschrijver Jan Tekstra op de landelijke radio in première. Het is geen ‘coronalied’, maar refereert wel aan deze bizarre tijd, waarin we onze monden met een kapje bedekken en niet meer zien of de persoon tegenover ons glimlacht of niet.

Tekstra ontdekte dat, wanneer je mensen actief groet, er iets heel moois gebeurt. Na een spontaan ‘hoi’, ‘hey’ of ‘hallo’ op straat of in de supermarkt, gaan de ogen boven de mondkapjes stralen. Zo mooi is dat, zegt de muzikant, en echt het proberen waard. Vandaar dat de jonge singer-songwriter Karel J. Schepers in Raak me zingt: ‘Raak me met je woorden, raak me met je stem, raak me met je ogen, laat me geloven, dat ik heel dicht bij je ben.’

'Groeten is echt een momentje samen, iets waar behoefte aan is in deze tijd'

Tekstra raakte geïnspireerd door het plan van communicatiespecialist Wini Weidenaar. Onderweg van Bartlehiem, waar ze woont, naar Leeuwarden, waar ze kantoor houdt, viel het haar op dat hoe dichter ze de stad naderde, hoe minder er gegroet werd. ,,Ik besloot om heel bewust, ook in Leeuwarden, mensen vaker goeiedag te zeggen en ik zag dat iedereen daar heel blij van werd. Groeten is echt een momentje samen, iets waar behoefte aan is in deze tijd.’’

Vandaar een positief project, een campagne, om meer mensen aan het groeten te brengen. Er worden dit weekeinde veertien bussen van Arriva beplakt, er komt een website, dichters, onder wie Jan Ketelaar en Henk Dillerop, schrijven gedichten, er is een commercial gemaakt en er worden gratis postkaarten en posters in supermarkten verspreid. En dan is er dus het lied Raak me dat over een dag of tien op de radio en via streamingdiensten als Spotify en iTunes te horen zal zijn.

Ook Tekstra merkt dat het groeten van onbekenden haast verslavend werkt. Hij doet het nu ook in zijn woonplaats Sneek en in Hilversum, waar zijn studio is. ,,Mensen gaan lachen met hun ogen. Het is nu een gewoonte geworden om te groeten.’’ Weidenaar: ,,Het levert altijd een klein happy gevoeletje op. Dat kunnen we goed gebruiken.’’

'Ik hoop maar dat er heel veel mensen blij van worden'

Fotograaf Niels Westra, die voor dit verhaal is meegekomen, heeft zich tot nog toe stil gehouden, maar mengt zich nu in het gesprek. ,,Zit de kracht van het groeten ’m nou niet net in het selectieve?’’, vraagt hij zich af. Hij bekent eerlijk dat hij het juist fijn vindt om anoniem door de stad te kuieren, zonder al dat gehoi. Tekstra en Weidenaar knikken. Het moet natuurlijk geen ‘must’ worden, maar de kracht van het groeten moet volgens hen niet onderschat worden. Weidenaar: ,,Toen ik 17 was, ging ik in Leeuwarden wonen en ben ik de mensen in mijn omgeving heel bewust gedag gaan zeggen, zoals bijvoorbeeld de shoarmaboer op de hoek van de Weaze. Dat gaf me een veilig gevoel, dat ik gezien werd, dat mensen wisten dat ik er wás.’’

Zo doorpratend heeft een simpel ‘hallo’ heel veel in zich, van groet tot flirt, van levensteken tot vreedzaam signaal. Tekstra: ,,Het is gewoon een heel lief initiatief dit.’’ Weidenaar: ,,Ik hoop maar dat er heel veel mensen blij van worden.’’

Op social media: #groetjemee