Van Praag: Cruijff van enorme betekenis

Een trieste voorzitter Michael van Praag van de KNVB noemt Johan Cruijff de grootste voetballer aller tijden. ,,Zijn betekenis voor het voetbal is enorm. Hij had een totaal andere kijk op het voetbal, een kijk die niet voor iedereen te bevatten was. Hij liet zich ook niet van de wijs brengen, zelfs niet door kritiek. Hij heeft zijn leven gebruikt om het voetbal op een hoger niveau te brengen. Dat was zijn grote kracht'', zei Van Praag tegen de NOS kort na het overlijden van de voetballegende.

Van Praag was bevriend met Cruijff en is bestuurslid van diens foundation. ,,Op vergaderingen bagatelliseerde hij zijn ziekte. Een pilletje en het ging wel weer. Maar de laatste vergaderingen was hij er niet meer en toen zijn dochter vertelde dat er overal uitzaaiingen waren, wist ik wel dat het erg slecht met hem ging.''

Van Praag roemt Cruijff ook om zijn maatschappelijke betekenis. ,,Zijn inspanningen om overal ter wereld de Cruyff Courts aan te leggen getuigt daarvan. Als speler sprong hij ook al in de bres voor anderen om betere faciliteiten te creëren. Zo is nummer 14 een begrip geworden in de hele wereld.''

Ajax

Als zeventienjarige jongen raakte Van Praag bevriend met Cruijff. ,,Hij was toen al onnavolgbaar als voetballer. Cruijff had toen nogal eens wat meningsverschillen met mijn vader, die toen de voorzitter was van Ajax. Als ik dan bij hem thuis in Vinkeveen kwam, stokten de gesprekken nogal eens.''

Van Praag had ook veel contact met Cruijff toen hij zelf voorzitter was van Ajax. ,,Dan belde hij me op en vertelde me hoe het anders moest bij de club. Dan spraken we een uur aan de telefoon. Dat wil zeggen, hij was 58 minuten aan het woord, ik de andere twee.''

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement