Sinkeldam: Démare heeft karakter getoond

Ramon Sinkeldam was er voorin niet meer bij toen zijn kopman Arnaud Démare de achttiende etappe van de Tour de France op zijn naam schreef. De vreugde van de Noord-Hollander om de zege van zijn Franse ploeggenoot bij Groupama-FDJ was er niet minder om. ,,Arnaud heeft de afgelopen dagen echt karakter getoond. Hij zat in de bergen een paar dagen alleen, maar wilde niet dat wij hem hielpen. Of dat verstandig is kun je je afvragen, maar nu heeft hij in ieder geval zijn ritzege binnen'', zei Sinkeldam, die vooral in de eerste Tourweek Démare steeds naar de voorste posities manoeuvreerde in de massasprints.

Meer dan twee derde plaatsen had dat tot donderdag niet opgeleverd. De frustraties groeiden toen de afgestapte Duitse sprinter André Greipel, vanuit huis, Démare betichtte van vals spel bij zijn geslaagde poging om woensdag in de korte Pyreneeënrit op tijd binnen te komen. Sinkeldam: ,,Een heel gemeen verwijt van Greipel dat ons best wel raakte. Het is gewoon niet waar en dat is heel makkelijk te controleren. Hij verwijt ons dat wij op illegale wijze de tijdlimiet halen, maar dat kan gewoon niet met de jury erbij. Heel kwalijk, maar hij heeft inmiddels zijn excuses aangeboden.''

Démare was vooral opgelucht. ,,Eindelijk word ik beloond voor al mijn werk", sprak de 25-jarige sprinter. ,,De afgelopen dagen waren zo lastig in de bergen, ik moest echt knokken om binnen de tijdslimiet te finishen en nu win ik hier. Dat hielp me ook vooruit onderweg, ik wist dat ik de benen had om de zege te grijpen, maar ik moest gewoon die bergen over.''

,,Dit is ook een overwinning van de ploeg'', dankte hij zijn ploeggenoten. ,,We hadden de finale goed geanalyseerd en alles is perfect uitgevoerd.'' Over Greipel sprak Démare met enig cynisme: ,,Eigenlijk moet ik Greipel bedanken. Ik heb de hele dag aan hem gedacht.''

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement