Drie Elfstedentocht-iconen in Canada

Mooiste tv-moment, zondag op NPO 1? De arm van Reinier Paping in die van Evert van Benthem, in een ijskoud Canada. Twee legendarische schaatshelden.

Op verzoek van de triomfator van de ijzigste Elfstedentocht ooit, die van 1963, is Andere Tijden Sport naar Noord-Amerika afgereisd, naar Spruce View, niet ver van Calgary. Paping wilde graag nog één keer op de koffie bij zijn opvolger. ,,Ik ben nog maar 86. Maar zo oud voel ik me niet.’’

Schaatsen en boeren

Daar, op het oneindige winterse Canadese platteland, woont Van Benthem al sinds 1999, op de vlucht voor de gekte in de Noordoostpolder die ontstond nadat de veehouder tot twee keer toe de Elfstedentocht had gewonnen, de dertiende en veertiende editie in respectievelijk 1985 en 1986. De dagelijkse busladingen schaatsfans voor zijn boerderij in Sint Jansklooster, de Ron Brandsteders van deze wereld, de onophoudelijke media-aandacht, Van Benthem zag geen andere mogelijkheid dan naar de andere kant van de wereld te verhuizen om weer zichzelf te kunnen zijn. ,,Ik ben’’, zegt hij de in de aflevering van vanavond, ,,in hart en nieren meer boer dan entertainer. Schaatsen en boeren, dat is het voor mij.’’

Van Benthem wordt in de prachtige, schilderachtige tv-documentaire bijgevallen door Henk Angenent. ,,Ik ben ook nooit de clown gaan uithangen’’, zegt de veehouder uit Woubrugge, polderdorp in Zuid-Holland. Angenent geldt net als Paping en Van Benthem als een Hollandse legende. Hij is de winnaar van de laatste Elfstedentocht ooit, die van 21 jaar geleden.

Winterse setting

Andere Tijden Sport portretteert vanaf 22.15 uur de enige nog in leven zijnde Elfstedenwinnaars in een decor dat hevig doet verlangen naar een ouderwetse ijskoude Hollandse winter. Of beter gezegd, naar de zestiende Elfstedentocht. Angenent liet dat al blijken in een archiefmoment uit 1997: ,,Dit is een van de mooiste dagen van ons leven, ook al winnen we hem niet.’’

Wie de grootste is van deze drie? Wanneer Van Benthem in een vertederend shot de bevroren achtertuin is overgestoken, met Paping in zijn arm, strijkt het trio neer in een onverwarmde schuur. Met Sonnema’s berenburg op de juiste temperatuur wijst Angenent naar Van Benthem: ,,Hij! Hij heeft hem twee keer gewonnen.’’ Van Benthem, bescheiden: ,,Dat maakt niet uit. Zij zijn net zo groot. Iedereen in Nederland wil namelijk de Elfstedentocht winnen.’’

Andere Tijden Sport, NPO 1, 22.15 uur

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven