Watersporter moet meer worden verleid (+video)

De watersportsector kruipt langzaam uit het dal. Toch zal in Friesland stevig moeten worden ingezet op innovatie en vakmanschap.

Friesland als watersportprovincie is uniek. Die woorden vielen vrijdag tijdens de opening van Boot Holland, in het WTC Expo in Leeuwarden, herhaaldelijk te beluisteren. Uit de mond van scheepsbouwers, bestuurders en bezoekers. Zeker in het jaar van Culturele Hoofdstad moet geprobeerd worden om een deel van de te verwachten miljoenen bezoekers ook voor waterrecreatie te interesseren.

Veroudering

Maar er zijn ook nog steeds zorgen. De watersporter, en dan vooral de pleziervaarder, veroudert. Er zijn te weinig toetreders, meent Gerwin Klok van de Nederlandse Jachtbouw Industrie. De expertise die de Friese scheepsbouwers de voorbije decennia hebben opgebouwd, moet niet verloren gaan. Daarom is het belangrijk te investeren in behoud van vakmanschap en innovatie, zo hield hij voor. De oprichting van de Yacht Builders Academy, waarin bedrijven, onderwijs en overheid samenwerken, noemde hij een goede stap.

'Veel mensen willen niet langer een hele dag varen'

Het watersportverbond wil de handschoen oppakken om te kijken hoe met de vergrijzing moet worden omgegaan. ,,Niet de watersporter, maar de sector is het probleem’’, aldus Peter van Arkel. ,,Als we nu eens proberen de mensen twee jaar langer te laten varen. Dat is een winst van 10 procent, als je uitgaat van een gemiddelde watersporttijd van 20 jaar. Dan blijven ze langer de beschikbare faciliteiten gebruiken, zoals havens en werven.’’

Houseboats

Een kansrijke innovatie is de ontwikkeling van houseboats. Met de drijvende huisjes kan naar alle plekken worden gevaren en ze kunnen overal aanmeren. ,,Veel mensen willen niet langer een hele dag varen. Jongeren willen steeds weer een andere prikkel en willen niet alleen op het water verblijven.’’ Vooral charterbedrijven zijn geïnteresseerd in het nieuwe type vaartuig, weet Joep Beerlage van La Mare uit Hattem. ,,Ze kunnen ook prima worden gebruikt als bed and breakfast. In Duitsland zijn zij al heel populair.’’

Boot Holland is traditioneel een ‘staalbouwbeurs’. Die bedrijven zijn dit jaar ook goed vertegenwoordigd met een ruim aanbod van nieuwe schepen. Ook andere watersporters komen royaal aan hun trekken. Gedeputeerde Klaas Kielstra verrichtte de officiële opening. ,,Watersport zit in onze genen. Maar het is meer dan dat: ik zie het als zwerven door Friesland, waarbij wij ook de verbinding maken met de Wadden.’’

Appgebruikers klikken hier om de video te bekijken.

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven