Waar komen al die rupsen toch vandaan?

Een explosie van rupsen laat zijn sporen na in Bakkeveen. Verschillende eikenbomen zijn zo kaalgevreten, dat het lijkt alsof de herfst al begonnen is. En niet alleen daar. ,,Hele bossen zijn kaal bij Roden en Zevenhuizen.''

Aan de lommerrijke Duerswâldmer Wei is onder meer recreatiepark ‘t Hout getroffen. ,,Ze vreten alles kaal’’, zegt Pieter Feenstra, medewerker technische dienst op het park. ,,Vooral eikenblad valt in de smaak. De boomtoppen zijn leeg.’’

De insecten deden twee weken geleden hun intrede, vertelt Feenstra. ,,Eerst waren het kleine rupsjes, nu worden ze steeds dikker.’’ Afgelopen dagen was hun geknaag duidelijk te horen in de bosstroken en vielen de beestjes massaal naar beneden. Zo extreem als toen, is het nu niet meer. De aanwezigheid van de rupsen is enigszins teruggelopen. ,,De flinke regenbui van zondag heeft wel zijn invloed gehad.’’

Kleine wintervlinder

Volgens Alje Zandt van Natuurmonumenten gaat het om rupsen van de kleine wintervlinder. Een fascinerende vlinder volgens hem. ,,Het vrouwtje heeft bijvoorbeeld geen vleugels. Die klimt omhoog tegen de stam. De mannetjes vliegen in november en december rond om hun slag te slaan. Als je op een winterse avond in bosrijk gebied een vlinder in de koplampen ziet, is het waarschijnlijk deze.’’

De vlinders hebben een voorkeur voor eiken. Daarin leggen ze hun eitjes die in mei uitkomen. De rupsen eten zich vervolgens rond om zich in juni te laten vallen aan de voet van de boom. Daar verpoppen ze tussen het blad totdat de vrouwtjes weer omhoog kruipen en de mannetjes het luchtruim kiezen. Als de rupsen schrikken, bijvoorbeeld van een vogel, laten ze zich uit voorzorg vallen.

Een explosie van rupsen komt een keer in de zoveel jaar voor, zegt Zandt. ,,De sleutel daarvoor ligt waarschijnlijk eind vorig jaar. Helemaal te verklaren is het niet. Het is vooral een natuurlijke cyclus.’’

Goed nieuws voor vogels

Al die rupsen zijn goed nieuws voor de vogels. ,,We verwachten een goed broedseizoen omdat er voedsel in overvloed voor ze is.’’ Voor de eiken heeft het weinig gevolgen, die staan over een week of vier wel weer in het blad. ,,Het zijn sterke bomen. Alleen exemplaren die al verzwakt waren, kunnen sneuvelen als de eikenprachtkever zich in hen nestelt. Dat houden we in de gaten.’’

Alle rupsen waren voor de gasten van ‘t Hout wel een verrassing dit Hemelvaartweekend. Gevolgen had het verder niet. Feenstra: ,,Er is niemand eerder om weggegaan.’’

Ook elders rupsenplaag

Niet alleen in Bakkeveen vreten de rupsen de bomen kaal. Ook in Drenthe houden ze huis. ,,Bij Roden en Zevenhuizen is het nog erger dan hier’’, zegt Feenstra. ,,Daar zijn hele bossen kaal.’’

Radioprogramma Vroege Vogels besteedde dit weekend aandacht aan de kaalvraat. Nature Today plaatste onderstaande video:

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement