Escher-expositie trekt al 100.000 bezoekers

Het Fries Museum heeft dinsdagmiddag de 100.000ste bezoeker van de tentoonstelling Escher op reis in het zonnetje gezet. Myranda Wilbrink en Kees de Withuit Leiden kregen een originele prent cadeau.

Drie maanden na de opening heeft de expositie Escher op reis in het Fries Museum al 100.000 bezoekers getrokken. Vandaag werden Myranda Wilbrink en Kees de With uit Leiden verrast met een originele prent van Vissen (1963), van de in Leeuwarden geboren graficus Maurits Cornelis Escher. In juni kreeg de 50.000ste bezoeker ook al een originele prent cadeau.

,,Wij zijn echte liefhebbers van Escher dus we zijn heel blij met de prent. Vooral de vlakverdelingen vinden we boeiend, zo knap hoe hij die op papier wist te krijgen’’, aldus de gelukkigen.

Vooraf raamde het Fries Museum een bezoekersaantal van 120.000, en daarvoor kreeg het een garantstelling van het Blockbusterfonds. Intern werd met een hoger aantal rekening gehouden, liet directeur Kris Callens al eens los. ,,Het moet altijd nog. Het weer is een bepalende factor, hoewel niet een àllesbepalende factor. Maar we zien wel verschil tussen een dag dat toeristen op hun boot of een eiland zitten, of ’s morgens bedenken ‘wat zullen we vandaag eens doen’. Als het volgende week 30 graden wordt, is dat goed voor het museum.’’

Met nog eens drie maanden te gaan, is het niet onredelijk te verwachten dat Escher de bezoekersaantallen van de succesvolle Alma Tadema-tentoonstelling (160.000) zal overtreffen. Callens: ,,En dan te bedenken dat maar weinig mensen Alma Tadema kenden, en wie hem kende zei dat we daar hooguit een ‘verdwaalde toerist’ mee zouden trekken.’’

Van Mata Hari (goed voor 93.000 bezoekers) had het museum slechts ,,een paar plakboeken en een kostuum’’. En ook van Escher had het museum zelf - tot voor de expositie - geen enkel werk in bezit. ,,Daarvan werd gezegd: ‘wat voor nieuws kun je over hem nog vertellen?’.’’

Toch is het gelukt al 100.000 belangstellenden te trekken. Het museum verruimde snel de openingstijd naar 10 uur, en is ook op maandagmiddag extra geopend. ,,Dat heeft geen kanibaliserend effect gehad op het bezoek op de andere dagen. Het loopt lekker door.’’ Sterker nog, naar verwachting in juli, augustus overtreft het Fries Museum de bezoekersaantallen van 2016. ,,En dat was ons beste jaar tot nu toe.’’

Afgelopen maand stond het Fries Museum op nummer 3 in de museumjaarkaart-top10. Alleen het Stedelijk Museum in Amsterdam en de Kunsthal in Rotterdam kregen meer publiek met deze kaart. ,,Het Rijksmuseum stond niet eens in de top 5’’, aldus een trotse Callens.

Van de toeloop is 20 procent afkomstig uit Friesland (,,dat zijn meer Friese bezoekers dan ooit’’) en 70 procent uit de rest van Nederland. Callens: ,,We proberen mensen een mooie dag te bezorgen, zodat ze nog eens terugkomen. Degenen die we nu in het zonnetje hebben gezet, zijn daar een goed voorbeeld van. Twee jaar geleden bezochten ze de Alma Tadema-tentoonstelling.’’ 10 procent van het publiek komt uit het buitenland. ,,Dat is ook meer dan ooit.’’ En daar ligt nog een wereld te winnen, meent hij.

Directeur Benno Tempel van het Haags gemeentemuseum, waar ook Escher in het Paleis onder valt, meende in april dat het Fries Museum al blij zou moeten zijn met 50.000 belangstellenden voor Escher op reis. ,,Dat is de helft van het aantal inwoners van Leeuwarden. Dat redden andere steden niet met hun museum’’, zei hij toen.

,,Ik had het goed fout’’, erkent hij nu ruiterlijk. ,,Het is alleen maar leuk dat er meer bezoek komt dan verwacht. Dat betekent dat het Fries Museum het goed heeft gedaan, en het is heel goed voor Friesland.’’

Het Paleis heeft een permanente expositie over Escher, die tegenwoordig zo’n 140.000 bezoekers per jaar trekt. Veel vaste bezoekers van het Haagse museum gaan ook in Leeuwarden kijken, signaleert Tempel. ,,Escher hoort heel erg bij Den Haag, ze zijn er trots op.’’ Callens constateert fijntjes: ,,In zes maanden halen we straks het bezoekersaantal dat Het Paleis noteert in een jaar.’’

Toon reacties

Mis niets van het regionale nieuws. Ontvang onze dagelijkse nieuwsupdate, helemaal gratis.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement